Opinión: Un pasado de futuro incierto.



¿Ha llegado el fin de los Sega Ages?

La serie Sega Ages de Switch es la actual heredera de una larga tradición en lo referente a la reedición de clásicos de Sega, recogiendo el testigo directamente de los estupendos Sega 3D Classics para 3DS. Pero ahora su futuro pinta un tanto incierto, pues parece que las ventas no acompañan, y todos sabemos ya lo que ocurre en esta industria cuando algo no logra vender lo esperado…

Actualmente hay anunciados dos títulos para Japón: Thunder Force AC, y Herzog Zwei. Dos clasicazos de la hoy extinta Technosoft que regresan gracias a que Sega adquiriese sus derechos hace ya algunos años. El primero de ellos es la conversión para arcades de Thunder Force 3, la cual mantiene algunas diferencias con el original de Mega Drive y después fue porteada a Super Nintendo con el nombre de Thunder Spirits.

El segundo título refleja bastante bien por qué es importante que continúen los Sega Ages, ya que se trata de un juego que nunca había sido reeditado y que a día de hoy continuaba siendo exclusivo de Mega Drive. Herzog Zwei es una especie de mezcla entre shooter espacial y juego de estrategia, y sirvió de inspiración para los creadores de Dune 2, el RTS que precedió al nacimiento de la serie Command & Conquer.

Todavía no está anunciado su lanzamiento en occidente, pero es de esperar que no tarden en llegar. El que si lo ha hecho ya es G-Loc, un espectacular juego de aviones capaz de hacer sombra al mismísimo After Burner, y que tampoco había sido reeditado hasta ahora. Otro ejemplo más de la importancia que tiene esta serie para la preservación del legado de Sega.

Buenos, bonitos, y baratos.

Hasta aquí todo bien, pero muchos nos preguntamos ¿y ahora qué? De momento no hay nada más anunciado, y todos tenemos muy presentes aquellos datos de ventas poco halagüeños que salieron hace unos meses… ¿Terminará aquí la serie Sega Ages? ¿Habrá que ponerla junto a otras muchas propuestas de Sega para recuperar su pasado que tampoco tuvieron éxito?

Está claro que vivimos una situación atípica que, de un modo u otro, va a afectar a los futuros lanzamientos durante mucho tiempo. Lo que podría ser también otro argumento más para temer por el futuro de los Sega Ages. Tampoco ayuda demasiado el feedback que recibe Sega sobre esta serie, con continuas quejas infantiloides por reeditar “juegos viejos”, peticiones absurdas que nada tienen que ver con los Sega Ages (como pedir que saquen Jet Set Radio), o la habitual marea de usuarios que simplemente se limita a pedir cosas en Internet para luego no comprarlas, a veces incluso cosas que ya están disponibles…

Con todo esto en contra no queda demasiado lugar para la esperanza, o tal vez si… Y es que los Sega Ages cuentan a su favor con la misma ventaja que tenían los Sega 3D Classics, pues el coste de su desarrollo es bastante bajo para lo que es habitual. M2 prácticamente hace esto por pura pasión hacía los juegos antiguos, especialmente los de Sega. Y al tratarse de juegos digitales, no tienen que cargar con los problemas de las ediciones físicas. Cosa que por cierto es una gran ventaja en la actual situación, pues basta con ver las espectaculares cifras de ventas que este confinamiento forzoso ha propiciado en el mercado digital.

Ahora mismo nos encontramos con un terreno abonado para juegos digitales de bajo coste y rápido desarrollo, un marco donde encajan bien los Sega Ages. Pero es que además en Sega han apostado muy fuerte por esta serie, teniendo como productora de la misma a la legendaria Rieko Kodama (si no sabéis quién es, buscad ahora mismo información sobre ella en Google o entregad vuestro carnet de fan de Sonic al salir).

¿Llegaremos a ver una reedición del arcade de Bonanza Bros.?

Pero todavía queda otro as en la manga a favor de los Sega Ages, y ese es el de Go Sega. Esta nueva iniciativa busca precisamente dar a conocer el pasado de la compañía, y de hecho ya ha “resucitado” a Sega Forever, un servicio cuyo futuro tampoco pintaba demasiado bien, pero que ahora promete traernos cosas nuevas dentro de esta interesante iniciativa.

¿Favorecerá Go Sega la continuación de los Sega Ages? Yo personalmente apuesto a que sí. ¿Pero por qué no hay nada más anunciado actualmente? Bueno, al margen de que hay que tener en cuenta la actual situación de crisis, también hay que tener en cuenta que estas cosas llevan su tiempo. Es muy posible que el proyecto inicial de los Sega Ages tan solo abarcase los títulos que ya hay actualmente lanzados o anunciados, pero eso no significa que no vaya a haber otra ronda.

A estas alturas, probablemente Sega y M2 ya tengan decidido su habrá más o no, y de hecho estarían desarrollando ya los primeros títulos de esta hipotética nueva hornada. Es muy posible que los juegos escogidos vayan especialmente orientados dentro de la línea de Go Sega, y que incluso se busque ampliar la lista de sistemas más allá de Mega Drive, Master System, y los arcades.

Además a M2 le ha costado mucho emular algunas placas como la System 24 que emplea el reeditado Gain Ground, y personalmente dudo que no lo vayan a aprovechar para traer también de vuelta el clásico Bonanza Bros. Lo mismo ocurre con la placa Model 1, la cual ya emularon para Virtua Racing, y que sería un desperdicio no aprovechar para traer de vuelta el primer Virtua Fighter. Finalmente está el tema de Technosoft, de la que aún se podrían reeditar joyas de Mega Drive como Thunder Force 2, o Elemental Master.

Traed a vuestros amigos para que disfruten con estos clásicos.

Incluso nuestro erizo podría depararnos alguna sorpresa, pues si queda todavía alguna posibilidad de ver reeditado Sonic 3 & Knuckles, es aquí en los Sega Ages (aunque hubiese que cambiarle la banda sonora). Lo mismo ocurre con el arcade SegaSonic, el cual podría ser la puerta de entrada para la emulación de la placa System 32, lo que podría propiciar reediciones de clasicazos de Sega como OutRunners, o Golden Axe the Revenge of Death Adder.

Está claro que los Sega Ages todavía pueden ofrecer mucho, y la situación no pinta tan oscura como parece para que continúen llegando. De todas formas, no estaría de más que los fans apoyemos esta iniciativa como es debido, comprando por ejemplo los títulos ya reeditados. Y si ya lo hemos hecho, o no podemos comprarlos, hay otras formas de aportar nuestro granito de arena, como por ejemplo hablarles bien de ellos a nuestros amigos, o incluso regalárselos para de paso poder jugar con ellos en multijugador.

Otra forma de ayudar es acudir a las redes sociales de Sega a demostrar nuestro apoyo, ya sea felicitándoles por su trabajo, o pidiendo respetuosamente nuevos títulos que encajen con la serie, como por ejemplo los mencionados Sonic 3 & Knuckles y SegaSonic. Cualquier pequeña acción positiva ayuda para que esta serie pueda continuar, lo cual también puede traer nuevas iniciativas similares en el futuro, o hacer que los Sega Ages den el salto a otros sistemas.

Lo que si dudo personalmente es que veamos más reediciones físicas de estos títulos, ni siquiera en Japón. Pero habrá irse haciendo a la idea de cuál es la situación actual, y de que muchas cosas van a cambiar… Se puede seguir apoyando el formato físico sin problemas, pero en estos tiempos que corren, habrá que aprender a compaginarlo con el formato digital, nos guste o no.

De nosotros depende que esto no termine aquí.

Finalmente hay que tener en cuenta que esta importante apuesta de Sega por su pasado con Go Sega no será eterna, esta iniciativa se ha creado por su 60 aniversario, de modo que este es el momento para apoyar estos clásicos relanzados. De hecho, si con esta importante apuesta no llegan los buenos resultados, es bastante probable que Sega desista de reeditar sus clásicos durante mucho tiempo. Con suerte recibiremos algún que otro recopilatorio con “los mismos juegos de Mega Drive de siempre”, y entonces nadie tendrá derecho alguno de quejarse, pues seríamos los propios usuarios los que les habríamos dado la espalda.

Si tenéis una Nintendo Switch por casa, daos una vueltecita por la eShop y poned en el buscador “Sega Ages”. Encontrareis grandes clásicos de Sega a un precio realmente bueno (además, suelen ponerlos en oferta con regularidad) y con toda la calidad y el cariño que sabe darles M2.

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

Podcast - La Hora del Erizo #146 - ¡En vivo y en video!

¡En vivo y en directo!

La Hora del Erizo ha regresado, ¡y en vivo y en video! Comentamos sobre todas las últimas noticias de Sonic y aprovechamos de cotorrear con uds. en esta, la primera vez del podcast hecho en vivo en su formato actual.
Con Jack Wallace, Ash The Dragon, RACCAR, Nirmugen y Alpha 3.

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Opinión: Streets of Rage 4


May the 4th be with you

Hoy 4 de mayo se celebra el día internacional de Star Wars, y asociado a dicho número nos encontramos con un esperado juego que solamente puede ser definido como “de otra galaxia”. Streets of Rage 4 ya está aquí por fin, tras 26 largos años de espera desde que saliese a la venta Streets of Rage 3. ¿Ha merecido la pena esperar tanto?

Atrás queda ya el largo y tortuoso proceso que nos ha llevado hasta llegar a este juego, un periplo que llegó a parecer propio de algún tipo de maldición, alguna clase de mal de ojo empeñado en que cada proyecto se estrellase contra un destino cruel que parecía querernos privar de repartir tortazos por el barrio.

Fighting Force y Die Hard Arcade/Dynamite Deka fueron tan solo los dos primeros intentos, y por suerte llegaron a ver la luz con otros nombres. Algo de lo que no pueden presumir los numerosos proyectos cancelados que ha habido desde el tiempo de Dreamcast. Ha hecho falta que los genios de Dotemu y Lizard Cube acudan al rescate, tal vez armados con algún tipo de amuleto mágico.

Desde que fue anunciado, la cosa prometía bastante, a pesar de las siempre persistentes quejas estándar que rodean a todo cuanto esté asociado con Sega. No voy a entrar en polémicas absurdas que de sobra nos son conocidas en el fandom de Sonic, porque afortunadamente la recepción mayoritaria ha sido unánimemente muy positiva. Incluso por parte de los medios, que (por una vez) se han deshecho en elogios al juego.

La Guerra de los Galsias.

Pero si que debo mencionar el hecho de que incluso aquellos que teníamos altas las expectativas, nos hemos llevado una agradable sorpresa con el juego, y es que es incluso mejor de lo que ya parecía. Streets of Rage 4 hace honor a su nombre en todos los aspectos, siendo una entrega totalmente nueva de la serie, al mismo tiempo que rinde fielmente homenaje a la saga.

Hay quien habla de reciclaje y nostalgia, pero en toda la serie podemos encontrar enemigos y escenarios “repetidos”, a modo de iconos que conforman lo que hace que Streets of Rage sea Streets of Rage. ¿Era Streets of Rage 2 nostálgico por traer de vuelta los “Galsias” y hacernos luchar contra ellos a bordo de un barco? No. Pues aquí tampoco, por mucho tiempo que haya pasado desde la anterior entrega.

Y lejos de limitarse a repetir conceptos icónicos y apelar a la nostalgia, Streets of Rage 4 introduce elementos nuevos en la serie que encajan con ella como anillo al dedo (de Sonic). Por ejemplo el escenario de la comisaría de policía. ¿Una saga repleta de policías y maleantes que bebe del cine de pandilleros, y no había salido nunca una comisaría? Pues eso se acabó.

Tampoco puedo evitar hacer mención al escenario de las alcantarillas, no solo porque parezca sacado de Comix Zone (como tantas otras cosas del juego), sino también porque me acuerdo de aquella mujer verde que surgía de las alcantarillas en la portada occidental del primer Streets of Rage, como si se tratase de un ser mutante de las cloacas. Dicho misterio cobra ahora sentido gracias a este escenario.

“Where are my pixels?”

El aspecto visual ha sido otro de los elementos de controversia, pero sinceramente, yo aquí no veo más que una obra de arte en movimiento. Personajes y fondos dibujados a mano que parecen salir de un cómic, con infinidad de detalles y una ambientación magistral. Quién os diga que no habría hecho lo que fuese por jugar a un juego así a mediados de los 90, miente. De haber sido una recreativa en su día, habría tenido a todo el mundo arremolinado a su alrededor (Incluso a pesar de la inminente llegada de la moda 3D).

Y para quien quiera pixeles, también hay pixeles, pues podemos ir desbloqueando uno por uno todos los personajes jugables de las tres anteriores entregas. Todo excepto Ash y Roo de Streets of Rage 3, que parecen haberse quedado fuera para evitar polémicas en los tiempos que corren (si ya hubo problemas en su día, imaginad ahora…)

La música es algo tremendamente importante en Streets of Rage, y si bien es cierto que aquí es donde más entran en juego los gustos personales, por lo que a mí respecta hay que quitarse el sombrero con el trabajo realizado por los diferentes compositores, entre ellos el veterano Yuzo Koshiro. De hecho, si permanecéis atentos podréis descubrir cómo cada dos por tres brota el estilo musical de la época de Sonic CD (al menos en su versión japonesa/europea).

Hasta aquí todo bien, pero en un título de este calibre lo más importante es la jugabilidad, y es aquí donde mejor destacan sus virtudes. Cierto es que se ha dado un paso atrás en cuanto se refiere a las habilidades de los personajes, volviendo a un estilo como el de Streets of Rage 2. Pero también hay cosas nuevas, como el devastador sistema de combos que ahora nos permite machacar maleantes a placer, incluso en el aire.

¿Qué pasará si le enchufas ese taser a esa máquina recreativa?

Si no os duele el pulgar derecho tras unas cuantas horas jugando, es que algo habéis hecho mal. Es el machaca botones en persona, pero bien realizado, siendo tan capaz de enganchar y divertir como el mejor beat’em up de la época. Y lo mejor es que ahora podemos hacer combos a cuatro jugadores, llenando la pantalla de delincuentes rebotando, explosiones, y toda clase de golpes devastadores. Y además podemos desactivar por fin el “fuego amigo”, acabando de una vez por todas con las “guerras civiles” entre familiares y amigos.

Si, también tiene online, aunque incomprensiblemente solo para dos jugadores. Y puestos a lamentar cosas, el nuevo sistema de vidas y niveles de dificultad puede hacer que echemos de menos el de las entregas anteriores. Pero por lo demás, todo estupendo. Una maravilla de principio a fin que os mantendrá pegados durante horas incluso en solitario. No importa que el modo historia sea corto para las exigencias actuales (aun así es el más largo de la saga), porque el juego incita de sobra a rejugar una y otra vez, tal y como llevan haciendo sus predecesores desde hace más de un cuarto de siglo.

Hay quién lo compara con Sonic Mania, pero Mania es más bien como aquel Streets of Rage Remake que no tuvo demasiada suerte con Sega. Streets of Rage 4 es lo que tuvo que haber sido Sonic the Hedgehog 4 y no fue, no es un batiburrillo de cosas del ayer para apelar a la nostalgia, es una nueva entrega de una serie legendaria, que hace honor a su nombre en todos y cada uno de los sentidos.

Ojalá que en el futuro veamos más cosas así. ¿Golden Axe 4? ¿Comix Zone 2? ¿Un nuevo Alex Kidd? Hagan sus apuestas. Pero mientras que esos juegos lleguen arropados por el cariño y buen hacer de este, hay lugar de sobra para el hype. ¿Qué os parecería un Sonic nuevo en 2D con gráficos dibujados al estilo de Mania Adventures? Yo eso lo firmo ya. Pero por favor, que antes aprovechen para resucitar grandes franquicias de Sega que llevan décadas en el olvido.

¿Os apetece un poco de DLC?

Recordad que las tres primeras entregas de la serie Streets of Rage están disponible en el recopilatorio Mega Drive Classics, así os podéis poner al día antes de jugar a esta cuarta parte. Algo que recomiendo encarecidamente hacer, no solo a los fans de Sega, sino también a cualquiera que le gusten los beat’em up clásicos, o que simplemente busque algo divertido que pueda jugar en compañía. ¡No esperéis más y compradlo ya!

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

Opinión: Hard times


Los tiempos difíciles dan lugar a situaciones inesperadas.

El título del artículo de hoy no es casual, de hecho os recomiendo leerlo con el tema “Hard Times” de “The Jetzons” (si, el origen del tema de Ice Cap), porque su nombre refleja bien la situación que estamos viviendo. Un tiempo duro que probablemente augura cosas no menos difíciles, pero que también está dando lugar a cosas inimaginables hace tan solo unos meses.

Si, toca estar en casa, al menos a aquellos a los que todavía no se nos ha dado luz verde para volver a salir. Pero la necesidad agudiza el ingenio, y muchos están tratando de aprovechar el tiempo de la mejor manera posible. Ya sea estudiando, pasando tiempo con la familia más cercana, o devorando ocio y cultura como nunca antes. Tratar de sacar provecho de esto se ha convertido en un artículo de primera necesidad.

Aquí por ejemplo hemos empezado a hacer como muchos de los que habitualmente subimos contenidos a la red, como por ejemplo videos a Youtube, y los directos de los miércoles y viernes se habían convertido en un principio en una forma de mantener activo el calendario para no perder la noción del tiempo, a la vez que ofrecíamos un pequeño entretenimiento a aquellos que nos ven.

Sin embargo, en muchos casos esto ha acabado siendo la puerta hacía otras cosas. En el nuestro a poder contar con invitados de excepción en nuestro canal (incluido mi hermano, al que llevaba años tratando de convencer para que participase con nosotros en estas cosas). Se nos presenta así una nueva forma de contar historias, de conectar con el público, algo nuevo frente a los podcast, radio, videos, o artículos (como este) que veníamos haciendo hasta ahora, y que espero que podamos seguir haciendo.

En directo con invitados de excepción.

Los medios de comunicación en general han cambiado, teniendo que adaptarse a esta situación. Hasta la otrora todopoderosa televisión se ha visto obligada a cambiar sus hábitos, lo que ha recortado las diferencias con los que subimos contenidos habitualmente a plataformas como Youtube.

Pero no solo en esto estamos viendo cambios, el mundillo del videojuego está perdiendo muchas cosas, si. Como por ejemplo el resentimiento en la fabricación de hardware, que cada vez empieza a escasear más. De hecho se sospecha que Nintendo debería haber anunciado ya un nuevo modelo de Switch, quizá aquella versión de sobremesa que se rumoreaba. Pero parece que la Gran N ha pospuesto su presentación ante el panorama actual, igual que Sony y Microsoft contemplan con incertidumbre sus planes para la nueva generación.

Esto es el lado negativo, pero curiosamente hay uno positivo que no se está comentando ahora mismo, pero que seguramente veamos en las noticias dentro de unos meses. Se trata del aumento considerable de las ventas de videojuegos, ya que parecen haberse convertido en el entretenimiento estrella durante estos encierros forzosos.

¿Cómo afectará todo esto a la nueva generación?

Además parece que una gran parte de estas ventas ha sido digital, algo comprensible en esta situación, pero que también habrá engrosado considerablemente las arcas de las compañías. Basta con ver cómo se están lanzando continuamente ofertas de lo más jugoso con los títulos ahora disponibles tratando de aprovechar el momento, y de paso ofreciendo diversión asequible a la gente.

De momento no hay datos globales, pero si se atisban pequeñas informaciones que son cuanto menos sorprendentes. Así por ejemplo Capcom revelaba que en apenas unos días se habían vendido más de dos millones de copias del remake de Resident Evil 3, la mitad de ellas digitales. Pero es que además esto estaba causando efecto retroactivo, pues apenas un par de semanas después de que comenzase el confinamiento, se había sumado más de un millón de copias vendidas al remake de Resident Evil 2 del año pasado.

¿Qué estará pasando con los juegos de Sonic? Tras el arrollador paso de la película es bastante probable que la gente, especialmente los niños, se hayan lanzado en masa a comprar juegos del erizo, especialmente digitales. No sería de extrañar que dentro de unos meses venga Sega hablando de récords de ventas en juegos de Sonic digitales de hace unos años. Y no solo juegos de Sonic, pues esto podría darles un buen empujón a otros títulos de Sega, como por ejemplo la serie Sega Ages de Switch.

Atención a las ventas digitales de pasados juegos de Sonic…

Hasta en el suelo más árido a veces brotan las más bellas flores, y si bien es evidente que habría sido mejor no tener que pasar por tiempos difíciles (que posiblemente se vuelvan aún peores), todavía queda lugar para la esperanza. Espero que esto os sirva para levantar un poco el ánimo y poner rumbo hacía nuevas metas, porque es en los momentos más complicados cuando puede salir a relucir lo mejor de nosotros mismos. Así que por vosotros y por los vuestros, intentad aprovecharlo.

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

Opinión: Sega no es solo Sonic (Girl’s Garden)


La ópera prima de Yuji Naka

En mis primeras incursiones en Internet hace ya casi 20 años, uno de mis principales temas de búsqueda de información fue la historia de Sega, especialmente la parte que nos perdimos aquí en Europa y occidente en general. No paraban de salir proyectos, revolucionarias innovaciones, juegos, y hasta consolas inéditas por esta parte del mundo. Y sin duda la que más atrajo mi atención fue SG-1000.

¿Una consola de Sega anterior a Master System? ¿Y de la que por aquí no sabíamos absolutamente nada? ¡Increíble! Había que investigar aquello, y gracias al emulador Kega Fusion empecé a explorar su catálogo de juegos, con la esperanza de que llegase el día en que pudiese conseguir una de estas consolas reales, aunque pareciese algo casi imposible.

Sus juegos eran muy especiales, de algún modo se apreciaba en ellos el “ADN” de Sega, pero en una fase muy temprana. Elementos que después serían señas de identidad habituales de la compañía, pero que aquí estaban dando sus primeros pasos. Y la explicación la iba a encontrar a medida que buscaba más información sobre aquella pequeña maravilla, pues detrás del desarrollo de algunos de sus juegos había nombres como: Rieko Kodama, Yu Suzuki, o Yuji Naka.

Aquello era una especie de “Baby Sega”, adorable y entrañable a partes iguales. Y con unos juegos verdaderamente capaces de enganchar a base de emplear la vieja fórmula arcade con la que nacieron los videojuegos. Mecánicas que hoy en día parecen simples, pero que son más adictivas que explotar las pompas de plástico de burbujas.

Entre todos aquellos juegos hubo uno que, de algún modo, destacaba entre los demás. Con una propuesta tan loca y original que probablemente no haya vuelto a ser utilizada jamás, y un aspecto visual rebosante de colorido a pesar de las limitaciones del hardware. Ese juego era Girl’s Garden, y se trataba del primer título creado para Sega por el señor Yuji Naka.

Ningún emulador fue empleado durante la obtención de esta imagen.

Aquí empezó todo, y cuando digo todo, es todo lo referente a la historia de Sonic. La semilla que dio pie al árbol del que acabaría naciendo un fruto azulado con púas. Pero no se trata ya de su componente histórico, sino que también es un juego sorprendentemente original para su época, y todavía hoy en día lo sigue siendo. ¡36 años después!

La intención de Sega era ofrecer un título que llamase la atención del público femenino nipón de principios de los 80, y para ello se diseñó la ingeniosa y simpática propuesta de hacer que jugásemos con una jovencita llamada Papri que buscaba atraer el amor de un apuesto joven vecino suyo llamado Minto. Pero Papri no era la única solterona buscando amor en la zona, pues otra chica llamada Cocco también se moría por los huesos de Minto.

A partir de aquí, nuestro objetivo en el juego es recolectar florecillas por el campo para formar un bonito ramo que regalarle a Minto, lo que básicamente es una excusa para acercarse a su casa antes que esa pelandusca de Cocco. Las flores brotan por el campo empezando como tiernos capullos, para después germinar y convertirse en una bella flor, ese es el momento idóneo para recogerlas.

Si nos precipitamos y no esperamos a que germinen, no nos servirán de mucho. Y si esperamos demasiado las flores se marchitarán, y recogerlas se restará belleza a nuestro ramo haciendo que perdamos parte de lo ganado. Por el camino también tendremos que evitar peligros como caer al agua, o los ataques de la fauna salvaje como los hambrientos osos, a los que podremos distraer con una limitada reserva de miel.

Curiosamente aquí los corazones no representan la salud, sino el amor que Papri siente por Minto. No obstante funcionan de la misma forma, ya que cada vez que Papri sea víctima de alguna desgracia perderemos un corazón de nuestro medidor. Naturalmente la gracia del juego está en conseguir la mayor puntuación posible, como era tradición en aquel entonces. Lo que además permite que nos piquemos con otros jugadores para ver quién logra más puntos.

Parece que Cocco se ha salido con la suya esta vez… ¡Venganza!

Para amasar más puntos aún, cada dos fases podremos acceder a un nivel de bonus especial en el que debemos saltar osos para esquivar su ataque, y si logramos evitarlos todos recibiremos una bonificación extra. Puede parecer una propuesta sencilla, y lo es. Pero pronto descubriremos como no es tan sencillo lograr superar nuestros récords, pues entran en juego suficiente variables como para que resulte desafiante, especialmente si jugamos turnándonos con al menos otra persona.

A mí personalmente me resulta llamativa la elección de colores escogida para representar a cada personaje: Rosa para Papri, azul para Minto, y Rojo para Cocco. ¿Os suena? Protagonista femenino rosa, protagonista masculino azul, y rival del protagonista rojo. Sonic, Amy, Knuckles… Claris, Elliot, Reala… Es posible encontrar alguna cosilla más que nos recuerde quién creó este juego, pero eso ya os dejo mejor descubrirlo a vosotros.

Por desgracia Sega nunca lo ha reeditado, pero no hace falta que os volváis locos buscando una consola y cartucho originales para jugarlo. De hecho el cartucho original se ha convertido en uno de los más buscados y cotizados de la consola, por si ya la propia consola no era suficientemente difícil de conseguir de por si… Yo lo conocí gracias al emulador Kega Fusion, y vosotros podéis hacer exactamente lo mismo hoy en día.

Tras este juego, Yuji Naka se dedicó principalmente a portear juegos de recreativa a Master System y posteriormente Mega Drive/Genesis. Pero allá por 1990 le llegaría su gran oportunidad, algo que probablemente nunca habría ocurrido de no ser por la experiencia que ganó en aquellos 6 años desde que creó Girl’s Garden.

Un trocito de la historia de Sega y de Sonic que merece ser recordado, y también un granito de arena más dentro de la propia historia del videojuego, no solo por su original propuesta, sino también por ser uno de los primeros juegos protagonizados por un personaje femenino. Dos años antes que Samus, y con más de una década de antelación con respecto a Lara Croft. Tan solo algunas pioneras legendarias como Ms. Pac-Man lograron anticipársele.

Por fin cayó en nuestras garras (de dragón).

Afortunadamente aquel sueño imposible de conseguir una SG-1000 real con este cartucho se acabó cumpliendo, tal y como podéis ver en las fotos que acompañan al artículo. Pero no me olvido ni por asomo de cómo conocí este juego, gracias a la información disponible en Internet, y a un fantástico emulador surgido de la comunidad de fans de Sega. Vosotros podéis hacer exactamente lo mismo en estos días, y descubrir así ese “ADN primigenio de Sega” que se oculta dentro del catálogo de SG-1000.

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

Opinión: Cuarentena


Sonic dice: Quédate en casa

Por mucho que me pese, el tema de este artículo era totalmente inevitable. Vivimos tiempos especialmente difíciles, y aunque todavía no se vive con la misma intensidad en todos los países, me temo que lo que estamos pasando aquí en España es solo el anticipo de lo que llegará a otros sitios. Este puñetero virus parece venir dispuesto a ponerlo todo patas arriba, incluidos nosotros si nos despistamos. Pero no hay que rendirse, y toca sacar fuerzas de donde sea para aguantar lo que se nos viene encima.

Por el momento, lo mejor que podemos hacer es respetar la cuarentena y quedarnos en casa, pues es la mejor forma de ayudar a no colapsar los centros de salud. Por suerte, muchos aquí somos en cierto modo “expertos” en encontrar formas con las que entretenernos sin salir de casa. Todos esos juegos que llevamos años acumulando nos vendrán ahora de perlas, y es un momento estupendo para ponernos con esos juegos del erizo que tengamos pendientes.

Del erizo, o de lo que sea. Pues es una buena idea aprovechar para “culturizarse” un poco en historia del videojuego, acudiendo a los útiles emuladores para ir sondeando los sistemas del ayer. ¿Qué tal bajarse algunas ROM’s de Mega Drive/Genesis para conocer los juegos que convivieron con los primeros Sonic? En un caso como este, se puede perdonar cierto nivel de “piratería” si no nos queda más remedio, pero solo mientras dure esto y en caso de que no quede otra solución ¿eh?

Convertid vuestra casa en un pequeño búnker.

Desde Internet podemos acceder a miles de juegos de diferentes generaciones, pero también podemos aprovechar para culturizarnos en otros campos, como por ejemplo el cine. ¿Ya os habéis visto todas las películas de Jim Carrey que recomendé en el anterior artículo? Si la respuesta es no, ahí tenéis otra sugerencia para amenizar el tiempo que paséis en casa. Y si la respuesta es si, podéis buscar más películas del amigo Carrey, que las hay y muy buenas.

Vivimos en la era del entretenimiento, y la gran mayoría de él es accesible desde nuestra casa. No sabemos cuánto va a durar esto, pero se nos pasará mucho más rápido si logramos vencer a la pesadumbre y las ganas de no hacer nada. De hecho tampoco es necesario recurrir solo al entretenimiento, también podemos hacer cosas más útiles, como por ejemplo aprender un idioma, escribir un libro, o utilizar nuestro arte para amenizar el confinamiento de los demás.

Seguro que algo se os da bien, ya sea dibujar, o subir videos, o componer música, o escribir… Lo que sea que podáis utilizar para hacer más ameno el día a día de los demás, y de paso aprovechar para ir mejorando vuestras habilidades con la práctica. No dejéis que el tiempo os pase de vacío, porque es una lástima desperdiciarlo así, y además estaréis expuestos a bajadas de moral, o incluso depresiones. Mantenerse activo es necesario en una situación como esta.

Intentad pasar buenos momentos con los vuestros.

Y finalmente, tratad de ayudar en lo posible a quienes tengáis cerca, especialmente los más jóvenes, porque nuestros mayores son los que corren más peligro. Es un buen momento para estrechar lazos familiares, y a veces un buen gesto hace mucho más de lo que nos podemos imaginar, y más en una situación así. Es en este tipo de situaciones cuando podemos sacar a relucir lo mejor, y lo peor de nosotros. Pero lo peor en estos momentos no va a ayudar a nadie, empezando por nosotros mismos.

Este es un enemigo común de todos, un enemigo que no distingue entre razas, nacionalidades, o sexos. Y también algo que nos va a poner a todos a prueba, y quedará para siempre en los libros de historia. Lo poco que podamos hacer ya es algo, y por mal que pinte la cosa, venirse abajo es algo que no beneficia a nadie. Aunque sea algo que parezca una tontería, cualquier cosa con la que podamos distraernos, o ayudar a los demás, ya es un pequeño granito de arena más con el que luchar contra esto.

Si Sonic fuese real, jamás se rendiría ante algo así, y nos diría que espera vernos a todos el año que viene para celebrar su 30 aniversario. No está mal empaparse un poco de su espíritu en estos momentos tan complicados, así que nada de quedarse sentado mirando la pared embobado. Es hora de salvar el mundo tal y como haría nuestro erizo favorito, aunque solo sea aportando nuestro diminuto granito de arena.

¡Mucha fuerza!

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

Opinión: Jim Carrey starter pack


10 películas ideales para conocer mejor a nuestro nuevo Eggman

Parece que el bueno de Jim Carrey nos ha ganado a todos con su interpretación de Eggman en la nueva película de Sonic, algo que ha logrado sorprender para bien incluso a los que ya sabíamos de qué era capaz. Teniendo esto en cuenta, es bastante posible que os haya picado la curiosidad por saber un poco más acerca de la carrera de este genial cómico. Y aunque seguro que es bien conocido entre los que tenemos ya unos años, es probable que los más jóvenes simplemente estéis oyendo hablar de él sin tener muy claro por qué tanto revuelo.

Por eso aquí os traigo un sencillo “starter pack” con 10 de las películas más emblemáticas de Jim Carrey, especialmente las que han podido servir como base para su interpretación de Eggman. No son necesariamente las mejores que ha hecho, y para ser justos, prácticamente todas las que ha protagonizado son recomendables. Pero os servirá como punto de inicio para ver si os interesa seguir indagando en la carrera de este prolífico actor. Aviso que he dejado los títulos originales en inglés de las películas, para evitar confusiones entre los diferentes nombres de las adaptaciones españolas y latinoamericanas.

Jim Carrey ha demostrado en múltiples ocasiones que puede hacer perfectamente papeles serios, por algo se dice que es más fácil hacer llorar que hacer reír. Pero para esta selección, he preferido centrarme en sus películas de corte cómico, especialmente en aquellas que están más cercanas a su papel como Dr. Robotnik. Así que, sin más preámbulos, ahí van 10 películas (en realidad hay alguna más) con las que aprender a amar a este genio de la diversión.

Ace Ventura, detective de mascotas.

Ace Ventura: Aunque nuestro nuevo “Eggy” ya había aparecido en varias películas antes de esta, aquí fue donde logró por fin el éxito que merecía. En ella le vemos encarnar a Ace Ventura, un carismático detective de mascotas que hará todo cuanto sea necesario para salvar a cualquier animal en peligro. No importa si es un gato, un perro, o un ornitorrinco. Ace siempre estará dispuesto a lo que sea para ayudarle. ¡Y hacernos reír en el proceso! La película cuenta además con una segunda parte tan buena y recomendable como la primera. Hay también una tercera, pero ya sin Jim Carrey en ella. ¡Ah, y una divertida serie de dibujos!

The Mask: Con esta película Jim Carrey demostró que lo de Ace Ventura no había sido algo ocasional, ni un golpe de suerte. Batió récords de recaudación, y se convirtió en la que probablemente sea su película más querida de todas. En ella, un simple empleado de banco con una vida gris que sueña con algo mejor, se encuentra un día con una misteriosa máscara que le va a cambiar por completo la vida. Es básicamente una película de antihéroes basada en un macabro cómic, pero con un tono mucho más suave y simpático. De esta también hay secuela, pero por lo que más queráis, evitadla a toda costa… ¡Y también hay serie animada!

Quizá la interpretación más memorable de Jim.

Dumb & Dumber: Aquí Jim Carrey hace equipo con el veterano actor Jeff Daniels para hacernos reír sin parar durante los más de 100 minutos que dura la película, la cual hace honor a su nombre introduciendo como protagonistas a estos dos entrañables bobalicones al más puro estilo Beavis & Butt-Head. En cierto modo, la película se acaba convirtiendo en una especie de “road movie” como la de Sonic, en la que a los protagonistas les pasa de todo durante su disparatado viaje. Cuenta también con una precuela, pero sin Jim Carrey al frente, el cual regreso para una también recomendable secuela en el año 2014. Y si, también había serie de dibujos basada en esta película.

Batman Forever: Antes de que me tiréis piedras, os recuerdo que ya dije al principio que no iba a recomendar tan solo películas buenas de Jim Carrey. Conviene avisar de esto, porque Batman Forever lleva recibiendo críticas negativas desde que se estrenó allá por 1995. Básicamente se debe a que está película apostó por un estilo más disparatado y casposo, similar al del Batman de los años 60, en vez del caballero oscuro que ya nos venían vendiendo desde las adaptaciones de Tim Burton. ¿Entonces por qué la recomiendo? Porque aquí Jim Carrey hace de Enigma, un científico que se vuelve loco y se convierte en villano. ¿Os suena?

La calidad de la película será discutible, pero Jim es genial como siempre.

Liar Liar/Yes Man: Si, son dos películas, pero ciertamente parecidas entre si. En ambas, Jim Carrey retoma ese papel de hombre común con una vida gris al que un día le sucede algo extraordinario. Si, viene a ser la misma base de The Mask, pero sin súper poderes. En la primera, la vida del protagonista cambia cuando una especie de hechizo le impide mentir, es más, le obliga a vomitar la verdad incluso en su contra, dos cosas nada buenas para la carrera de un abogado. En la segunda le pasa algo parecido, pero sin hechizo, simplemente pasa a verse empujado a decirle que si a todo en la vida. Un par de divertidas comedias para toda la familia con las que pasar la tarde. Y no, estas no tuvieron series de dibujos animados.

The Truman Show: En esta película Jim Carrey mezcla el humor con situaciones más serias y profundas, una trama de esas con mensaje oculto que te deja preguntándote hacía dónde va nuestra sociedad, pero mientras tanto te lo pasas en grande viendo a Jim Carrey ser Jim Carrey. De esta no os quiero contar demasiado para no spoilear, pero simplemente os preguntare si alguna vez habéis sentido que vuestra vida parezca ser una especie de obra de ficción sin que vosotros lo sepáis. Pues si es así, esta os va a gustar especialmente.

The Truman Show es de esas películas que marcan.

Me, Myself & Irene: Imaginaos por un momento qué pasaría si fusionásemos a Eggman y a Tom (los de la película de Sonic) en una sola persona, y se fuese cambiando de uno a otro con un trastorno de doble personalidad. Todo esto en lo que básicamente es también una “road movie”, pero con una chica en peligro en vez de un erizo azul. Pues esto viene a ser esta genial película a la que no le falta cierto toque romántico, pero sin caer en lo empalagoso. ¿Suena interesante? ¡Pues corre a verla! No lo lamentarás.

The Grinch: Aquí lo cierto es que a nivel de trama no hay demasiado que ver, pues simplemente es la clásica historia del Grinch que todos conocemos, enfrascado en su periplo por arruinar las Navidades de los demás hasta que por fin entiende su verdadero significado. Lo genial aquí es la increíble caracterización de Jim Carrey, que de verdad a veces parece que se transforme en los personajes como un Ditto (el Pokémon) en vez de interpretarlos. Además, este es uno de sus papeles de villano, por lo cual es muy posible que veáis alguna pequeña conexión con el Eggman de la película. Aunque quizá sea mejor verla en diciembre…

Bruce Almighty: Pues si, otra vez Jim Carrey interpretando a un hombre normal y corriente con una vida gris que aspira a algo mejor y al que un día le sucede algo extraordinario. ¡Y aun así es genial! El mismísimo Dios en persona le cederá sus poderes al protagonista para ver si él es capaz de manejar mejor el mundo. ¿Os imagináis a un Jim Carrey todopoderoso? Pues naturalmente el caos estará más que asegurado. Esta película cuenta también con una secuela sin Jim Carrey al frente, pero que aun así resulta bastante recomendable al poner al mando al también genial cómico Steve Carell (si, el de The Office. El de los memes).

A Series of Unfortunate Events: La adaptación de la popular novela de Lemony Snicket convierte a un casi irreconocible Jim Carrey (por algo ganó el Óscar al mejor maquillaje) en el malvado conde Olaf, un excéntrico actor de teatro que adopta a tres huérfanos por motivos desconocidos, aunque puede que la enorme fortuna que heredaron de sus padres tenga algo que ver… Otra ocasión para ver a Jim convertido en villano, y para quizá encontrar la base de alguno de los matices que le dio a su interpretación de Eggman.

El taimado conde Olaf interpretado por Jim Carrey.

Y hasta aquí hemos llegado, espero que este “starter pack” os ayude a apreciar mejor la carrera de este descomunal cómico y actor, el cuál por cierto ya ha dicho que se apunta si hay secuelas de la película de Sonic, así que mejor conocerle en profundidad para ir haciéndonos idea de lo que nos espera. Si tenéis problemas para encontrar dónde ver alguna de estas películas, rebuscad un poco entre los viejos DVD’s de vuestros familiares que tengáis por casa, porque las películas de Jim Carrey son sin duda de esas que uno quiere conservar para siempre.

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

Opinión: Un erizo de cine


¡Cómo ha cambiado la película!

Ya está aquí, ya se estrenó, la mayoría ya la hemos visto, y si estás entre los que todavía no, no te preocupes, este artículo no tiene spoilers. ¡Pero ve ya al cine! Porque ni las expectativas más halagüeñas hacían prever lo que nos íbamos a encontrar. Sonic arrasa en los cines, y lo hace con una película que ha conseguido algo que parecía imposible, contentar a todo el mundo (o al menos a la inmensa mayoría).

No importa cuál sea “tu Sonic”, porque de algún modo, de alguna extraña manera, todos están aquí, y lo vas a ver en la película. Y para aquellos que hemos conocido las múltiples facetas del erizo, os garantizo que es toda una sorpresa reconocerlas todas y cada una de ellas en esa adorable bola de pelo azul que corretea por la gran pantalla. El toque inocentón de su primera serie (disfraces incluidos), el humor de Boom, el infinito carisma con el que fue creado, y por supuesto lo mejor del llamado “Sonic moderno”, incluyendo lo de hablar hasta por los codos (¡No más Sonic mudo!).

Ya incluso antes del rediseño parece que tenían claro cómo es Sonic.

¿Quién nos lo iba a decir hace apenas unas semanas? Si, el rediseño había supuesto una mejora brutal con respecto al horror inicial. Pero era difícil imaginar que el resto de la película iba a ser tan (y me vais a permitir la efusiva expresión) jodidamente buena. Claro está que no acabará entre los grandes clásicos del cine, ni ganará ningún Oscar, ni los críticos de cine la compararán con Ciudadano Kane. Pero es puñeteramente divertida, y no solo para nosotros los fans, todo el mundo se lo está pasando en grande con ella, sin importar la edad que tengan.

Si, lo de Jim Carrey apuntaba bien, hasta el punto de que era prácticamente lo único que me empujaba a ir decididamente al cine a verla en la etapa oscura del diseño horrendo, ver a Jim Carrey haciendo de Eggman era más que suficiente. Pero es que hasta aquí han logrado ir mucho más allá de las expectativas, Jim Carrey no ha interpretado a Eggman, ¡se ha convertido en él! Hasta el punto de que ha sido capaz de crear un origen para el villano que casa perfectamente con el personaje, evolucionándolo escena tras escena hasta convertirse en nuestro querido “Eggy”.

Gracias “Jimbotnik” por ser tan grande, incluso más de lo esperado.

Incluso los personajes nuevos creados para la película logran ganarse al espectador, se les coge cariño fácilmente, y no dejan todo el protagonismo en manos de Sonic y Eggman como cabía predecir. Si, hay chistes de pedos, ¿y qué? No deja de ser una película para niños, y además el Sonic infantiloide de Colors también merecía su hueco. Así se crea un equilibrio para que todo el mundo pueda reírse, los fans encontrado sutiles referencias, los adultos con bromas que probablemente los más pequeños no capten, y los más peques viendo a Sonic hacer el bailecito asociado a cierto juego (que no tiene absolutamente nada de malo porque al fin y al cabo a Sonic siempre le ha gustado imitar los bailes de moda de cada época).

Y en cuanto al final, sin spoilear nada, es capaz de hacer que la gente se levante en pleno cine y aplauda como si su equipo de futbol hubiese metido un gol, sin mencionar la cantidad enorme de momentos capaces de humedecer los ojos al fan más estoico. Y todo con una historia sencilla, pero que anticipa cosas grandes y sirve de base para unos personajes que han logrado dejar al público pidiendo más.

¿Qué brujería es esta? ¿Cómo ha podido cambiar así la película? Está claro que esto no ha sido solo el rediseño, pero bien es cierto que de haber mantenido el aspecto de Sonic inicial, esto no habría sido tan bueno. Y lo más sorprendente es la tremenda acogida que está teniendo en taquilla, habiendo alcanzado en poco más de una semana los 200 millones de recaudación, más del doble de lo que costó hacerla, lo que afianza las posibles secuelas que ya deja entrever el desarrollo de esta entrega.

¿Quién no querría achuchar a este adorable hijo de Sega?

¿Y qué pasa con la franquicia en general? Pues ya os podéis ir preparando, porque esto de tener a Sonic en todas partes empieza dejando en ridículo (una vez más) a todos esos del “Sonic está muerto”, y atraerá a montones de nuevos fans (y no solo niños). Esperemos que Sega lo sepa aprovechar y apueste a lo grande por la franquicia, y más de cara al 30 aniversario que está a la vuelta de la esquina.

También es cierto que cuanta más gente haya hablando de Sonic, más cosas distintas se dirán, y no serán todas necesariamente buenas. No van a faltar los de siempre haciendo lo único que saben hacer, y a ellos se sumarán los que se sientan atraídos por la franquicia, pero se metan a hablar de ella sin haberse informado debidamente. Esperemos que se vean eclipsados por la gente de buena fe que se acerque a Sonic buscando justo lo que es, un adorable erizo rebosante de personalidad y carisma capaz de encandilar a niños y adultos.

Con todas las miradas puestas sobre él más que nunca, el erizo ha sabido estar a la altura.

Tenemos motivos de sobra para el optimismo, y no solo en lo referente al cine. Se inicia una nueva etapa que puede ser histórica y traernos muchas cosas buenas, así que no merece la pena seguir dándole vueltas a si esto o aquello funcionó mejor o peor en el pasado. Nuestro erizo ha hecho lo que mejor sabe hacer, cautivar al público. Ahora solo nos queda esperar a ver hasta dónde llegarán los logros de la película, y ver qué cosas nos trae consigo. Cosas que, creo y confió, que serán mayoritariamente buenas.

Solo nos queda felicitar a Paramount, a Sega, y a todo el equipo que lo ha hecho posible. Se han ganado a pulso el baño de parabienes que les está llegando, y nos han demostrado a todos que hasta entre las nubes más oscuras puede abrirse camino el más bello y brillante de los soles. Además, gracias a esto tendremos para años de memes con el “niño mono azul de Jumanji”, así que no hay mal que por bien no venga.

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

Podcast - La hora del erizo #145 : ¡Ya vimos Sonic, la película!

¡A quemar suela hasta el cine!

¡Por fin! Después de años de espera, primeras impresiones poco auspiciosas y una recuperación milagrosa, ¡la película de Sonic es real y la vimos! ¿Cuáles fueron nuestras impresiones? ¿Nos gustó o no? TODO sobre Sonic, La Película en este nuevo capítulo de La Hora del Erizo, el podcast de Sonic Paradise.
Con Jack Wallace, Ash The Dragon, RACCAR, Nirmugen y Alpha 3.

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