Opinión: Balan Wonderworld


El nuevo “hermanastro” de Sonic

Por fin se levantó el telón que ocultaba el nuevo proyecto de Yuji Naka en Square-Enix, y detrás nos esperaba una gran sorpresa: Balan Wonderworld, un nuevo juego de plataformas que rebosa todo el estilo del viejo Sonic Team. Y no solo por la presencia de Naka, sino también por la sorpresiva incorporación de Naoto Ohshima, quien se encargará del apartado artístico.

Hacía 21 años que Naka y Ohshima no trabajaban juntos, concretamente desde que en 1999 Ohshima abandonase Sega para fundar su propio estudio llamado Artoon. En todos estos años Ohshima ha estado detrás de la creación de muchos grandes títulos, incluidos algunos de plataformas bien famosos como las dos entregas de Blinx para la Xbox original.

Naka por su parte, ya sabemos todos cuando abandonó Sega… Aquel fatídico año 2006 que es mejor no recordar… No obstante, se sabe que entre estos dos titanes ha existido desde siempre una gran amistad, la cual comparten a menudo en reuniones con nuestro querido Takashi Iizuka.

Naka y Ohshima juntos otra vez.

Aunque fue presentado durante un evento especial de Microsoft, Balan Wonderworld será un juego multiplataforma. De hecho será también crossgen, ya que lo veremos pasearse por la nueva y la vieja generación tanto de Sony como de Microsoft. El PC y Switch tampoco han querido perderse la fiesta, de modo que cualquiera podrá disfrutar de esta nueva aventura cargada de fantasía y colorido.

De momento Balan nos ha dejado bastante clara su inspiración en el clásico Nights Into Dreams en lo referente a la estética y la trama, hasta el punto de que su nuevo protagonista parece el hermano gemelo perdido de Nights. Sin embargo la jugabilidad parece que será muy distinta de la del clásico originario de Saturn, ya que el protagonismo recaerá sobre sus dos protagonistas humanos y sus saltarinas habilidades.

Esto hace que Balan recuerde más en su jugabilidad a otro gran clásico de Yuji Naka, concretamente a Billy Hatcher and the Giant Egg, un plataformas que en consolas fue exclusivo de Game Cube, donde logro cierta repercusión, mientras que en PC pasó algo desapercibido en su momento. Curiosamente, y tal y como ocurre con más de un clásico de Sega, su legado llegó incluso más lejos que su propio juego, y Billy Hatcher ha protagonizado después montones de cameos, la mayoría junto a nuestro erizo azul.

Los protagonistas podrán equiparse diferentes trajes para conseguir nuevas habilidades, igual que hacía el bueno de Billy Hatcher a base de incubar huevos e ir acompañado de las criaturas que emergían de ellos. Entre estos trajes ya hemos podido ver uno bastante curioso de color azul con pinchos que dotará al protagonista de súper velocidad, lo cual es bastante evidente que se trata de un guiño intencional a “ya sabéis quién”.

Gotta go fast!

A buen seguro que Naka y Ohshima nos deparan más de un sutil guiño, y digo sutil, porque no debemos olvidar en ningún momento que este juego no es de Sega, con lo que ello supone de cara al uso de licencias. Personalmente no me cabe duda de que Square-Enix sabrá darle a este título el cariño que necesita para convertirse en un grande del género, es decir que nadie se preocupe porque Sega no esté presente esta vez.

La trama parece especialmente diseñada para encajar en estos tiempos difíciles que vivimos, con un marcado mensaje de optimismo detrás para levantarnos un poco el ánimo. Lo que no sabemos todavía es si llegaremos a manejar directamente al propio Balan en algún momento del juego, o si simplemente formará parte de la trama sin más.

La fecha de lanzamiento prevista todavía debe ser detallada, pero de momento sabemos que se va al año que viene. Esto lo sitúa en la misma franja de tiempo para la que se espera el futuro juego de Sonic del 30 aniversario, aunque es posible que Balan llegue un poco antes, lo cual nos ayudaría a hacer más amena la espera del próximo juego del erizo.

En cualquier caso, es una tremenda alegría ver volver a Yuji Naka a la acción, y además hacerlo acompañado del entrañable Naoto Ohshima. Todo un motivo de alegría para los fans del erizo, por mucho que esta vez no esté Sega de por medio. Además esto vuelve a confirmar una vez más el excelente estado de forma en el que se encuentra el género de las plataformas, que lleva ya algunos años ofreciéndonos joyas de gran calidad, recuperando así el trono que nunca debió perder.

Yo ya tengo claro dónde lo quiero jugar. ¿Y tú?

Seguro que en los próximos meses iremos conociendo mejor a este nuevo “hermanastro” de Sonic, así como lo que nos deparan sus nuevas aventuras. ¿Estará a la altura de sus familiares? Yo personalmente apuesto a que si, aunque solo sea por venir de tan buenos padres. Si vosotros también le dar un voto de confianza, entonces solo os queda escoger la plataforma en la que lo disfrutaréis. Yo personalmente apostaré por Switch, aunque solo sea por poder disfrutarlo con el estupendo mando de Game Cube. ¡El mismo con el que jugué a Billy Hatcher!

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

La secuela de la película de Sonic ya tiene fecha de estreno

Paramount anuncia el día elegido para su estreno en Estados Unidos.

El portal Variety ha anunciado que Paramount Studios ha fechado oficialmente el estreno de la secuela de la película de Sonic. "Sonic The Hedgehog 2" se estrenará oficialmente en Estados Unidos el 8 de abril del 2022, y su lanzamiento a nivel mundial en cines no debería ser tan alejado tampoco.

Además de anunciar la fecha, el portal reprodujo declaraciones de Chris Aronson, presidente de distribución para Estados Unidos, y de Mark Viane, presidente de distribución internacional del estudio: “Realmente creemos que no hay una experiencia para ver películas como la que se disfruta en cines. Estamos enfocados en la exhibición en cines y en nuestros socios de exhibición, y queremos agregar que estamos confiados en que, cuando llegue la hora, las audiencias en todos lados una vez más disfrutarán la singular alegría de ver películas de Paramount en la gran pantalla”.

Fuente: Variety

Opinión: La pequeña ciudad de los astros



Astro City Mini, un arcade en nuestro bolsillo.

Bueno, tal vez no nos quepa en el bolsillo, quizá en un bolso o bandolera. Pero de un modo u otro, muy pronto podremos llevarnos con nosotros algunos de los grandes clásicos arcade de Sega gracias a la Astro City Mini, el nuevo “juguete para mayores” de Sega Toys. Algo que ha sido considerablemente mejor recibido por el público occidental que la reciente Game Gear Micro, pero que a pesar de todo es bastante probable es que no salga fuera de Japón, al menos no oficialmente…

El cacharrito en sí se antoja ciertamente interesante, incluso más de lo que es habitual en este tipo de productos, pues no se trata de una reedición de una consola que cualquiera puede tener en su casa, si no de arcades que solamente unos pocos afortunados pueden disfrutar en su formato original. Al resto de los mortales solo nos queda la socorrida emulación, o la esperanza de que algunos de estos títulos se reediten de alguna forma en plataformas modernas.

Además el dispositivo permitirá jugar en modo portátil gracias a su pantalla incluida, o en modo sobremesa gracias a su salida de video HDMI. Parece ser que no contará con batería como una consola portátil, pero bastará con llevar con nosotros algún tipo de alimentador USB tal y como ocurre con Mega Drive Mini. También será posible conectarle mandos externos por USB, entre ellos uno nuevo creado por Sega y especialmente diseñado para la máquina.

Sega ha buscado ofrecer el mismo nivel de calidad que en Mega Drive Mini, replicando en la medida de lo posible los componentes originales. De hecho la compañía la engloba dentro del mismo rango de productos que Mega Drive Mini, cosa que no ocurre con Game Gear Micro, la cual se oferta como una especie de juguetito en homenaje a la consola original.

Sega sigue celebrando su 60 aniversario.

Curiosamente, y a pesar de lo que parecía en un primer momento, parece ser que esta vez no estará M2 a cargo de la emulación de la máquina. De hecho se desconoce quién está llevando a cabo el software, conociéndose tan solo que corre a cargo de la propia Sega Toys. Esto nos ha dejado a todos con un gesto extraño, más de sorpresa que de temor porque la emulación no ofrezca la calidad esperada, ya que hay lugar para la confianza en que Sega habrá encontrado a alguien igualmente capaz para que los juegos corran como es debido.

No sabemos quién está a cargo de la emulación, pero sea quien sea, ya ha conseguido algo que M2 no había logrado hasta ahora; emular la placa System 32. Cuidado no obstante, porque parece haber algún indicio de que dicha placa podría estar siendo investigada también por M2, lo que podría traernos sus juegos en un futuro para la serie Sega Ages de Switch.

Ahora que la puerta de la System 32 se ha abierto, las posibilidades son cuanto menos suculentas. De momento ya han sido anunciados dos de sus juegos para la Astro City Mini: El peculiar Dark Edge, un curioso juego de lucha con jugabilidad 3D, pero gráficos 2D. Y el deseadísimo Golden Axe the Revenge of Death Adder, probablemente la mejor entrega de esta mítica serie, y la única que jamás se había paseado oficialmente por sistemas domésticos.

La lista actual de títulos incluidos es la siguiente: Alien Syndrome, Alien Storm, Fantasy Zone, Dark Edge, Golden Axe, Golden Axe the Revenge of Death Adder, Virtua Fighter, Altered Beast, Puzzle & Action Tant-R, y Columns 2. Quedando todavía 26 juegos más por anunciar, lo que provoca que a más de uno se nos haga la boca agua pensando en lo que podrían incluir…

El gran Hiroshi Kawaguchi (Hiro) se encargará de poner música a la interfaz de Astro City Mini.

¿Podemos descorchar ya el champán celebrando el regreso del SegaSonic the Hedgehog? Por desgracia todavía no, a pesar de que aún quedan muchos títulos por anunciar esta pequeña recreativa de Sega… Y es que este juego en particular ofrece otro inconveniente para poder ser jugado, y es su control especial que requiere el uso de un trackball.

¿Podría Sega sacar un mando especial para este juego? Si, podría. Pero habrá que ver si les compensa para un único título. Otra opción sería adaptar el control al joystick normal, pero esto altera radicalmente la experiencia de juego, como probablemente habréis podido comprobar todos aquellos que lo hayáis jugado en emulador.

Este escollo técnico también podría dejarnos sin otras joyas de la System 32, como el genial OutRunners, o el icónico Rad Mobile, título que supuso la primera aparición oficial de Sonic en un videojuego. Inconvenientes que no afectarían a una posible reedición dentro de los Sega Ages para Switch, lo cual nos deja al menos un lugar para la esperanza.

De un modo u otro, Sega por fin ha logrado rescatar la System 32 del ostracismo, permitiendo así que su legado pueda ser recordado y disfrutado. Además esto sitúa el punto de mira en otra placa arcade de Sega cuya recuperación es también muy demandada por los fans, siendo de hecho la más solicitada por los usuarios que envían sus peticiones a Sega Japón a través de las redes sociales, tratando de vislumbrar cuales son los títulos más deseados para esta Astro City Mini.

El mando oficial que Sega pondrá a la venta para la Astro City Mini.

Dicha placa es la prolífera ST-V, o Sega Titan Video (Titan para los amigos), para la cual salieron casi 70 títulos diferentes en Japón, una cifra considerablemente alta de juegos para lo que era habitual en un hardware arcade. Entre este amplio despliegue de títulos hay algunos juegos muy demandados por los fans, como por ejemplo: Dynamite Deka, Puyo Puyo Sun, Golden Axe the Duel, o Virtua Fighter Kids.

Pero lo mejor de todo es que esta placa es prácticamente idéntica a otro hardware de Sega altamente demandado, y ese es nada más y nada menos que la Saturn. Básicamente Titan y Saturn son la misma máquina, igual que ocurriría después con su sucesora, la placa Naomi y su vertiente doméstica, una consola llamada Dreamcast.

Esto significa que, en el momento en que se anunciase que esta Astro City Mini llevaría incluido al menos un juego de la placa Titan, no solo estaría a salvo dicha placa, sino que también lo estaría Saturn, abriendo de par en par las puertas a una Saturn Mini, o futuras reediciones de sus juegos. Y esto es algo que suena muy, pero que muy bien. Incluso mejor que la propia Astro City Mini en sí.

Parece que Sega se ha tomado muy en serio este 60 aniversario, y viene totalmente dispuesta a revitalizar su pasado para que todos sepamos de donde viene (al menos en Japón). Y lo mejor de todo es que esto continúa, Sega sigue fabricando hardware, no se ha quedado tan solo en la Mega Drive Mini. Si, de momento son solo pequeñas versiones de sus icónicas máquinas, pero ya es mucho más de lo que teníamos hasta hace bien poco.

¿Incluirá algún juego inédito como Mega Drive Mini?

Y lo mejor es que todo esto abre multitud de puertas para facilitar la preservación del legado de Sega, propiciando así futuras reediciones de sus clásicos más aclamados. De momento podremos hacernos con esta suculenta Astro City Mini por poco más de 100 euros, un precio que puede parecer algo elevado, pero que se justifica con la amplia selección de títulos incluidos y la pantalla incorporada.

Si queréis una, podéis ir ya reservándola a través de Amazon y otras tiendas especializadas. Y si todavía no os convence del todo, esperad a ver qué otros títulos la acompañarán cuando llegue por fin a las tiendas. ¿Estará finalmente el SegaSonic? ¿Habrá algún juego de Titan? Por si acaso no os olvidéis de pedírselo amablemente a Sega Japón en las redes…

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

Opinión: La curvatura del polígono


¿Habrá un salto importante en la próxima generación?

Casi sin darnos cuenta tenemos ya enfrente a la nueva generación de consolas, algo que por muy pecero que se sea, todos sabemos que afectará de forma importante a toda la industria del videojuego. Sin embargo, las imágenes de sus primeros juegos no parecen haber dejado a nadie boquiabierto, o al menos no como lo hicieron otros cambios generacionales en el pasado. De hecho no somos pocos los que nos preguntamos: “¿En serio no puede mover esto mi actual consola?”

Cierto es que desde siempre ha ocurrido que los primeros títulos de una nueva generación han estado muy lejos de exprimir todo el potencial que serían capaces de ofrecer las nuevas máquinas, pero siempre había un mínimo de impacto inicial, algo que hemos ido viendo reducirse generación tras generación en las últimas décadas.

Ya pasó algo parecido cuando llegó la actual generación, cuando incluso desarrolladores de renombre como Kazunori Yamauchi (creador de Gran Turismo) nos advertían de que a partir de ese momento los cambios generacionales ya no serían tan grandes. De hecho ha sido el propio Gran Turismo 7 quien ha protagonizado cierta polémica tras ser mostrado durante la presentación de PlayStation 5, por su gran similitud con sus predecesores de anteriores generaciones.

¿Gran Turismo 7 de PS5? Nope, Gran Turismo 6 de PS3.

Es curioso cómo esta nueva generación de consolas nos ha tenido que ser presentada con toda clase de datos técnicos sobre el hardware, como si fuese necesario explicarnos que realmente sí habrá un salto, aunque a primera vista no lo veamos. Esto induce a creer que ni las propias compañías confían en que las imágenes mostradas nos causen tanto impacto como en generaciones anteriores.

Términos como el popular “raytracing” aparecen hasta en la sopa, una especie de panacea técnica que hará los juegos mucho más realistas, pero que en la práctica no es más que una mejora visual que concierne a los efectos de iluminación. De hecho no es algo ni mucho menos nuevo, pero hasta ahora no se utilizaba porque no compensaba la monstruosa cantidad de recursos que consumía.

¿Para esto se va a emplear el nuevo potencial? ¿Solo para ofrecer unos efectos de iluminación algo mejores? Es de esperar que no, pero las compañías siguen haciendo hincapié en ello como si fuese algo verdaderamente importante. Algo que también ocurre con los nuevos discos duros SSD, de los cuales se dice que harán casi desaparecer los tiempos de carga, y que permitirán alardes técnicos sorprendentes.

¿Será así realmente? No hay motivos para creer que no. Pero sinceramente, yo creo que a día de hoy los tiempos de carga no son una de las principales quejas de los jugadores, y menos cuando estos ya se han venido reduciendo generación tras generación. ¿Serán tan revolucionarias esos nuevos conceptos jugables que propone la eliminación de las cargas? Eso el tiempo lo dirá, pero tampoco parece a priori que vaya a ser algo como para dejarnos con la boca abierta.

Cuando iniciamos la actual generación, muchos ya pensamos que se había alcanzado el techo gráfico actual. Baste con ver que cada vez es más difícil distinguir entre un videojuego y los efectos visuales por ordenador de una película. Entonces la esperanza era que en estos años hubiese algún tipo de salto tecnológico o jugable que justificase la nueva generación, pero no ha sido así. Propuestas como el VR se han quedado en “otro experimento más” que está ahí, pero tampoco ha provocado ninguna revolución. Igual que los controles por movimientos hace algunas generaciones, o el efecto 3D.

Hace ya tiempo que alcanzamos lo que yo llamo “la curvatura del polígono”, es decir, el punto en el que podemos ver el borde curvado de un modelo poligonal sin aristas. Algo similar a lo que ocurrió en su momento con los gráficos 2D, pudiendo apodar a aquello como “la curvatura del pixel”. En el momento en que todo deja de parecer “cuadrado” se comienza a atisbar el techo visual, y esa curvatura del polígono comenzó a alcanzarse ya en la era de PlayStation 3 y Xbox 360.

Así luce Sonic Unleashed con 12 años a sus espaldas.

Desde entonces se han ido mejorando efectos, la calidad de las texturas, y un sinfín de pequeños detalles que todavía había espacio para mejorar. Pero los juegos en 3D estaban ya llegando a su límite, tal y como ocurrió con las 2D hace un par de décadas. Es por esto que hoy en día nos ponemos a jugar a Sonic Unleashed, y después a Sonic Forces, y apenas vemos un salto claro entre ambos. Y de igual modo es muy poco probable que veamos una diferencia visual destacable en los futuros Sonic para la nueva generación.

Además Sonic precisamente es un juego de estética animada, algo que ya alcanzó su límite hace bastante tiempo. Los juegos de corte realista todavía tenían más espacio para la mejora, pero su techo está ya también aquí. Cuando salió Sonic Unleashed parecía una superproducción de Pixar, y de aquello hace ya la friolera de 12 años… Cuando en poco más de 7 años habíamos pasado de Sonic 1 a Sonic Adventure.

¿Necesitábamos realmente una PS4 para mover Sonic Forces? ¿O una PS3 ya habría logrado quedarse cerca? ¿Y para Sonic Mania? En lo que yo llamo “La era del Re” (Re-make, Re-imaginación, Re-master, Re-boot, Re-frito, etc) cabe preguntarse si hace falta tanta potencia para satisfacer la creciente demanda de “estéticas retro”, o esos miles de juegos indie que en su gran mayoría podrían correr sin problemas en una PS2.

Cierto es que esto del “Re-ciclaje” promete reducirse parcialmente con la apuesta por la retrocompatibilidad, pero no será suficiente si no se hace también un esfuerzo serio por ofrecer cosas verdaderamente nuevas. Esta nueva generación no puede permitirse que el ingenio y el riesgo vuelvan a correr a cargo de los juegos peces pequeños, mientras los peces grandes van a lo seguro repitiendo una y otra vez los mismos conceptos jugables y viviendo eternamente de nombres con historia.

¿Necesitaremos más teraflops para jugar a Sonic Mania 2?

Si, todos queremos un nuevo Sonic, o un nuevo Mario, o un nuevo Uncharted. Pero si no se apuesta también por cosas nuevas y arriesgadas, nos vamos a comer otra generación idéntica a la que dejamos atrás, y cada vez son más los usuarios que se sienten hastiados de tanta monotonía y “Re-petición”. Los gráficos ya no sirven como excusa para hacernos comprar una nueva consola, y o se inventan los juegos “4D” para que otra vez volvamos a empezar todo el proceso, o se deja de una vez atrás el miedo a probar cosas nuevas.

Por desgracia es poco probable que esto se haga, porque tal y como es la actual industria del videojuego, cada vez es más arriesgado meterse a innovar. Usuarios que no toleran que se les cambie de sitio una silla, nuevas franquicias que pasan sin pena ni gloria porque la gente solo tiene ojos para el título de moda de la semana, usuarios que no dejan de exigir refritos de títulos de sus tiempos de gloria, juegos de “usar y tirar” de los que nadie habla apenas una semana después de haber salido, y toda clase de polémicas absurdas que se crean para atacar a los títulos que no interesen por lo que sea poniendo en peligro proyectos multimillonarios y años de trabajo.

¿Quién se va a arriesgar frente a algo así? ¿Estamos condenados a que los cambios generaciones sean a partir de ahora un mero trámite en el que volvemos a pagar una consola para poder seguir disfrutando de juegos nuevos? Si no cambian las cosas, y no parece que vaya a ser así, nos vemos advocados a un mundo del videojuego “fast food” donde lo que menos importe sea el juego en sí, y todo sea consumir por consumir, mientras no somos capaces de recordar nada del “GOTY” del mes pasado.

Confiemos en que algo cambie para bien en esta generación, que haya un giro inesperado que aporte un poco de luz. Pero luz de verdad, no un simple efecto visual que sirva para que todos podamos ver cómo a Eggman le brilla su redondeada calva.

¿Hará el raytracing que brille más la calva de Eggman?



Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

Opinión: Adiós al Burger King


El regreso de Alex Kidd.

Asi es, no es un sueño, es tan cierto como que Sonic es azul. ¡Vuelve Alex Kidd! El pasado “no E3” de IGN nos revelaba la existencia de este futuro remake del primer juego de la otrora mascota de Sega, Alex Kidd in Miracle World. De este modo, nuestro simpático y orejudo amigo se unirá a la cada vez más extensa lista de viejas franquicias de Sega que regresan, junto a otros clásicos como Streets of Rage, Wonder Boy, o Panzer Dragoon.

Este nuevo remake promete añadir nuevo contenido, como nuevas fases y modos de juego. Y podremos optar por un apartado gráfico adaptado a los tiempos modernos, o jugar con los sprites originales de nuestra querida Master System. Pronto iremos conociendo nuevos detalles, pero por el momento sabemos que llegará el año que viene, y parece ser que lo hará para todas las plataformas actuales.

Además el juego está siendo desarrollado aquí en España por Janken Team, y será publicado por Merge Games. Esto viene a demostrar una vez más el cariño que se tiene por este personaje en España y el resto de Europa, donde Master System consiguió sus mayores éxitos, con permiso de Brasil, claro.

Made in Spain.

Teniendo esto en cuenta, no es de extrañar que sea en Europa y Brasil donde mejor ha sido recibida la noticia, mientras que parece que en otras partes del mundo se ha recibido con cierta indiferencia. De esto tiene culpa el desconocimiento que hay sobre el personaje allí donde no logró llegar al gran público, algo que esperemos cambie con este nuevo remake.

Y es que Alex Kidd in Miracle World no era un juego más, pues al igual que ocurriría años más tarde con cierto erizo azul, fue creado expresamente para competir con el todopoderoso Super Mario Bros. Esto propició que el juego del fontanero estuviese muy presente durante el desarrollo, a pesar de que inicialmente se concibiese como una adaptación de la franquicia Dragon Ball al mundo del videojuego.

Y así de Goku pasamos a alguien que debería hacer frente al mismísimo Mario, para lo cual se recurrió a añadir novedades jugables que lo convertirían en un título bastante más avanzado que el del italiano saltarín. De este modo, ya en su primera fase el juego nos sorprendía con un desplazamiento vertical, en lugar del clásico horizontal. Así íbamos descendiendo por el Monte Eterno hasta caer al lago que hay debajo, pasando así a una fase acuática sin ningún tipo de transición entre este y el nivel anterior.

El sol vuelve a brillar para Alex Kidd.

Este tipo de complejidad no era nada habitual en la época, pero el segundo nivel también nos iba a deparar sorpresas, a pesar de tratarse de una fase de scroll horizontal más similar a las de Mario. Y es que ya al principio de la fase nos encontraríamos con una tienda donde podíamos invertir el dinero conseguido, dándole así al juego cierto componente aventurero. Además, uno de los ítems disponibles era la veloz moto Sukopako, la cual nos permitiría recorrer el nivel a gran velocidad arrasando con todo a nuestro paso (se ve que Sega ya buscaba eso de la velocidad para competir con Mario en 1986).

Y lo mejor nos esperaba al final de la fase, con un jefe de lo más llamativo que nos desafiaba a una partida de piedra, papel, o tijeras. En apenas dos niveles, ya habíamos visto más variedad y complejidad que en todo Super Mario Bros. Y aún nos quedaba mucho por descubrir, como el resto de vehículos a los que podía subirse Alex, y un amplio catálogo de ítems con diversos usos.

Solo los más hábiles y pacientes lograron completar esta extensa y difícil aventura, la cual escondía además toda clase de secretos y misterios para incitar a la rejugabilidad. Si a esto le sumamos su pegadizo tema musical principal, teníamos el coctel perfecto para que muchos jugadores diesen sus primeros pasos en el mundo del videojuego, quedando ya atrapados para siempre.

Lo que comenzó como un entusiasta fangame ha acabado haciéndose oficial.

¿Qué nuevas funciones se incluirán? ¿Cuáles os gustaría que hubiese? No estaría mal poder jugar con Stella, la novia de Alex Kidd. O poder desbloquear a su hermano gemelo Egle. ¿Y qué tal suena la idea de poder vestir algún traje alternativo? Como por ejemplo uno de Shinobi que haga referencia al genial Alex Kidd in Shinobi World. Y de momento ya hemos visto algún cameo a cierto nivel de cierto juego protagonizado por un erizo azul. ¿Habrá más referencias a Sonic?

Y ya que hablamos del erizo, si este remake tiene éxito, es posible que Sega se decida a dar luz verde también a nuevas entregas de la serie, por ejemplo retomando la idea de que Alex Kidd viaje a los mundos de otras franquicias de Sega, tal y como ya hizo en el mencionado Alex Kidd in Shinobi World. ¿Os imagináis un Alex Kidd in Sonic World? O tal vez un Alex Kidd in Fantasy Zone, codeándose con Opa-Opa mientras viste como el protagonista de Space Harrier.

Las posibilidades que se abren con este regreso son inmensas, pero ninguna de ellas respalda los temores que algunos han expresado ante el regreso de Alex Kidd, como la posibilidad de que retome su puesto como mascota de Sega desplazando a Sonic. Esto simplemente no va a pasar, y no hay motivo alguno para que ambas franquicias no coexistan. Parece algo bastante obvio que no debería hacer falta ni mencionar, pero no está de más dejarlo claro viendo la reacción de algunos por ahí...

Id probando el original para que se os haga más amena la espera.

Si todavía no conocéis a Alex Kidd y queréis ir probando sus aventuras mientras llega el remake, podéis descargar el Alex Kidd in Miracle World original para Switch desde la eShop de Nintendo, donde fue publicado dentro de la serie Sega Ages. También podéis encontrarlo descargable para PS3 y 360, siendo este último retrocompatible con Xbox One.

¿Qué otros clásicos de Sega podrían regresar en el futuro? ¿Fantasy Zone? ¿Golden Axe? ¿Ristar? La lista es prácticamente interminable, pero la nueva política de “puertas abiertas” de Sega hace que casi todo sea posible. De momento ya tenemos motivo de sobra para la alegría con el regreso de nuestro “querido cabezón”, que viene dispuesto a demostrar que todos merecemos una segunda oportunidad. ¡Ojalá que vuelva para quedarse!

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

Opinión: Consola nueva, historia vieja.



¿Qué pasaría realmente si Sega sacase una nueva consola?

Hace unos días saltaba la noticia de que en un próximo número de la revista Famitsu se iba a publicar un artículo exclusivo que hablaba sobre un importante anuncio por parte de Sega, en el cuál, y según las palabras del propio periodista encargado, se anunciaría un nuevo y revolucionario hardware llamado a revolucionar el mundo del videojuego.

Naturalmente no tardó en montarse el caos habitual que se produce cada vez que alguien “estornuda” en Sega, con clickbaits, infancias, toda clase de fakes, y la típica parafernalia de siempre. Pero hoy no vengo a hablar de eso, de lo cual por cierto ya he hablado de sobra por otras vías. Y es que al margen de todo este habitual gallinero que se monta entorno a Sega, lo cierto es que esta vez, y sin que sirva de precedente, si que podría haber algo importante detrás de todo esto.

¿Podría celebrar Sega su 60 aniversario una nueva consola o similar? La respuesta a esto es, por una vez, si. Pero dentro de un amplio abanico de otras opciones, claro está. Lo primero es llamar a la calma y no dejarse llevar por el hype, ya que luego vienen las decepciones de las que incomprensiblemente se acusa a la propia Sega, como si esta fuese responsable de algún modo de que tengamos una imaginación demasiado activa.

La cuestión que yo planteo es: ¿Qué pasaría realmente si Sega sacase una nueva consola? Naturalmente los fans seríamos pasto del hype, y en un primer momento la locura inundaría las redes convirtiéndola en trending topic mundial. ¿Pero y luego qué? ¿Se trataría de una alegría compartida por todos? Lo más probable es que no, ni mucho menos. De hecho a medida que se fuese apagando el griterío inicial de los fans, comenzarían a vérsele las orejas al lobo…

¿Y qué lobo es ese? Pues uno llamado “odio”, ese viejo enemigo que ha acompañado a Sega durante décadas, y que haría que los gritos de alegría fuesen eclipsados por agoreros mensajes provenientes de diversos grupos habitantes de las redes. Por un lado tendríamos a los propios medios, que no dudarían en muchos casos en utilizar el “sacapuntas” para hacer notar los múltiples “fracasos” de Sega en el pasado, algo que ya hacen a menudo incluso sin que haya consola nueva de por medio.

El próximo número de Famitsu podría revelar algo muy importante sobre Sega.

Lo siguiente serían los fanboys de cualquier otra plataforma, que no verían bien eso de que se metiese otra piraña en el acuario. Esto es algo que hemos visto incluso con la Intellivision Amico, una consola que ni siquiera pretende competir con las demás, si no buscar su propio público entre los jugadores retro. A pesar de ello, la consola es victima de ataques continuos por parte de fanboys de otras plataformas, que no dudan en ridiculizarla, o en acusar de estafadores a sus creadores sin base alguna.

¿Creéis que no se haría lo mismo con la nueva máquina de Sega? Cierto, no sería igual, sería incluso peor… Y es que, si ocurre esto con una marca tan “inocua” como Intellivision, sería de género ingenuo pensar que no iba a ocurrir con Sega, que es (por mucho que nos duela) una de las compañías más incomprensiblemente odiadas y apaleadas de la historia del videojuego.

Habrá quien piense: “Bueno, qué más da lo que digan los haters mientras a la consola le vaya bien”. ¿Pero realmente le iría bien? Para empezar se le iban a exigir unas capacidades técnicas que fuesen, como mínimo, equiparables a las de PS5 o Series X. Algo que no está al alcance ni siquiera de Nintendo. Las compañías como Sega o Nintendo no pueden permitirse seguir ese ritmo, y si lo hicieran, estaríamos hablando de consolas terriblemente caras que harían que los usuarios las ignorasen.

Sega no posee la infraestructura que tienen Sony o Microsoft, ni siquiera Nintendo la tiene. Hablo de algo tan complejo donde entran en juego desde la fabricación de componentes, hasta la adquisición de licencias de fabricación. Cosas que ya en el pasado hicieron que Nintendo renunciase a la carrera por la potencia, o que provocaron que consolas como Saturn fuesen más caras que su principal competidora del momento.

Tendríamos, o bien una consola cara que lo iba a tener muy difícil para competir con PS5 y Series X. O bien una máquina más modesta que recurriese a algún tipo de ingenio innovador que la hiciese interesante, tal y como lleva haciendo Nintendo desde DS. Sega nunca podría superar las prestaciones de las nuevas máquinas de Sony y Microsoft, y aunque milagrosamente lo consiguiese, y más milagrosamente aun lo hiciese con un costo bajo, el resultado no sería muy distinto, pues eso mismo es lo que lograron hacer con Dreamcast y ya conocemos todos el resultado…

La historia ha demostrado que la gente no quiere más consolas de Sega por buenas que sean.

Además está el problema de tener que decidir si se sigue operando como third party, o no. Si se opta por no hacerlo, todos los juegos de Sega pasarían a ser exclusivos de su nueva máquina. Esto haría que Sega perdiese cientos de millones al no poder vender sus juegos para otras plataformas, ya que como mucho podrían mantener sus divisiones de móviles y PC, pero nada más. ¿Queréis tener que comprar una consola específica para jugar al Sonic del 30 aniversario? Consola que, como ya digo, probablemente no sería barata…

La otra opción es seguir siendo third party, pero así su consola se quedaría sin exclusivos que la vendiesen. Además es posible que las otras third parties fuesen más recelosas a apoyar una máquina de una compañía que está compitiendo directamente con ellas en otras plataformas. ¿Qué alicientes habría entonces para comprar esta nueva consola de Sega? ¿Qué luzca el logotipo de la compañía? Sería necesario entonces que fuese una máquina con una propuesta muy diferente de las del resto, propuesta que además debería ser lo suficientemente interesante como para llegar al gran público.

Recordemos que aquí quién decide lo que triunfa y lo que no, es ese gran público, un sector que en su gran mayoría ni siquiera sabe qué es Sega, ni por qué debería comprar una consola solo porque lleve su nombre. Esto daría sentido a la campaña de Go Sega, destinada precisamente a dar a conocer la historia de la compañía al público general. ¿Pero de verdad cabe esperar que logre sus objetivos hasta el punto de hacer triunfar una nueva consola? Personalmente lo dudo horrores, por mucho que dicha campaña nos guste a los fans.

Es en estos fans donde recaería la responsabilidad de mantener vivo el nuevo sistema, pero seamos sinceros, ni somos suficientes, ni el fandom de Sega posee la madurez necesaria como para comprender que apoyar la consola es algo bueno para nosotros mismos. En este fandom somos más de tirar piedras contra nuestro propio tejado, rememorando una y otra vez los “fracasos” de la marca, en vez de recordad sus grandes hazañas. ¿Por qué alguien que no conoce Sega debería creer que es algo bueno, si ni sus propios fans son capaces de hablar bien de ella?

Eso por no mencionar que muchos, en cuanto viesen la tendencia al odio hacía la nueva máquina, correrían a posicionarse en contra de ella, como buenas veletas que se orientan hacia donde soplen las modas. Muchos de esos que se han pasado años pidiendo una “Dreamcast 2” correrían a criticar la nueva máquina en base a toda clase de estupideces tan solo por seguir la tendencia, tras lo cual no dudarían en culpar a la propia Sega de haberlo hecho todo mal.

Los rumores apuntan hacía un nuevo hardware revolucionario, y si...

Sega debería asumir unos riesgos enormes para lanzar una nueva consola, teniendo que hacer frente a los descomunales gastos de desarrollo y logística para hacer llegar su nueva máquina a todo el mundo. Recordemos que Sega ya apenas cuenta con filiales, de modo que debería depender de terceros para distribuir su propia máquina, lo que elevaría los costes. Eso, o volver a abrir sedes en cada país, lo que no sería precisamente barato…

Habría que mover miles de millones para poner en marcha algo así. ¿Y qué pasaría una vez llegase la consola a las tiendas? (Eso si es que llega y Sega no se echa para atrás antes…) Yo creo que todos, por mucha fe que tengamos puesta en ello, conocemos la triste respuesta. El público mayoritario le daría la espalda. De los fans, ni siquiera todos ellos estarían dispuestos a apoyarla. Y los medios encontrarían una estupenda fuente de clickbaits a base de atacar a la nueva máquina para pinchar a sus escasos usuarios.

El resto ya lo conocemos, una lenta agonía hasta que las arcas de Sega vuelvan a vaciarse y la maquina sea insostenible. ¿Y luego qué? Pues otro “muerto al hoyo”, y vuelta al mundo de las third parties, solo que con bastante menos dinero. Eso si, 10 o 20 años después de su desaparición, esta consola se convertirá en objeto de culto, se cotizaría a precio de oro, y todo el mundo se preguntaría qué pudo salir mal para que algo tan genial no triunfase, de lo cual no dudarían ni un instante en culpar a la propia Sega por “hacerlo todo mal”.

¿Eso es lo que queremos? ¿Otra consola de culto en la que confiamos cuatro gatos malcontados? ¿Una nueva crisis para Sega de la que tal vez no salga? Que conste que yo sería el primero en alegrarse de volver a tener consolas de Sega nuevas, y una vez más, pasaría por caja para hacerme con una. Pero seamos realistas y empleemos la lógica por una vez, la gente no quiere más consolas de Sega, lo han demostrado una y otra vez a lo largo de la historia, y el panorama no ha mejorado para propiciar el lanzamiento de una, de hecho diría que está peor que nunca…

No sabemos lo que va a anunciar Sega en unos días, lo más probable es que una vez más sea cualquier otra cosa y luego lleguen las habituales decepciones. Pero si realmente se tratase de una nueva consola, ya podéis ir abriendo los paraguas para la que se nos viene encima…

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

Opinión: Un pasado de futuro incierto.



¿Ha llegado el fin de los Sega Ages?

La serie Sega Ages de Switch es la actual heredera de una larga tradición en lo referente a la reedición de clásicos de Sega, recogiendo el testigo directamente de los estupendos Sega 3D Classics para 3DS. Pero ahora su futuro pinta un tanto incierto, pues parece que las ventas no acompañan, y todos sabemos ya lo que ocurre en esta industria cuando algo no logra vender lo esperado…

Actualmente hay anunciados dos títulos para Japón: Thunder Force AC, y Herzog Zwei. Dos clasicazos de la hoy extinta Technosoft que regresan gracias a que Sega adquiriese sus derechos hace ya algunos años. El primero de ellos es la conversión para arcades de Thunder Force 3, la cual mantiene algunas diferencias con el original de Mega Drive y después fue porteada a Super Nintendo con el nombre de Thunder Spirits.

El segundo título refleja bastante bien por qué es importante que continúen los Sega Ages, ya que se trata de un juego que nunca había sido reeditado y que a día de hoy continuaba siendo exclusivo de Mega Drive. Herzog Zwei es una especie de mezcla entre shooter espacial y juego de estrategia, y sirvió de inspiración para los creadores de Dune 2, el RTS que precedió al nacimiento de la serie Command & Conquer.

Todavía no está anunciado su lanzamiento en occidente, pero es de esperar que no tarden en llegar. El que si lo ha hecho ya es G-Loc, un espectacular juego de aviones capaz de hacer sombra al mismísimo After Burner, y que tampoco había sido reeditado hasta ahora. Otro ejemplo más de la importancia que tiene esta serie para la preservación del legado de Sega.

Buenos, bonitos, y baratos.

Hasta aquí todo bien, pero muchos nos preguntamos ¿y ahora qué? De momento no hay nada más anunciado, y todos tenemos muy presentes aquellos datos de ventas poco halagüeños que salieron hace unos meses… ¿Terminará aquí la serie Sega Ages? ¿Habrá que ponerla junto a otras muchas propuestas de Sega para recuperar su pasado que tampoco tuvieron éxito?

Está claro que vivimos una situación atípica que, de un modo u otro, va a afectar a los futuros lanzamientos durante mucho tiempo. Lo que podría ser también otro argumento más para temer por el futuro de los Sega Ages. Tampoco ayuda demasiado el feedback que recibe Sega sobre esta serie, con continuas quejas infantiloides por reeditar “juegos viejos”, peticiones absurdas que nada tienen que ver con los Sega Ages (como pedir que saquen Jet Set Radio), o la habitual marea de usuarios que simplemente se limita a pedir cosas en Internet para luego no comprarlas, a veces incluso cosas que ya están disponibles…

Con todo esto en contra no queda demasiado lugar para la esperanza, o tal vez si… Y es que los Sega Ages cuentan a su favor con la misma ventaja que tenían los Sega 3D Classics, pues el coste de su desarrollo es bastante bajo para lo que es habitual. M2 prácticamente hace esto por pura pasión hacía los juegos antiguos, especialmente los de Sega. Y al tratarse de juegos digitales, no tienen que cargar con los problemas de las ediciones físicas. Cosa que por cierto es una gran ventaja en la actual situación, pues basta con ver las espectaculares cifras de ventas que este confinamiento forzoso ha propiciado en el mercado digital.

Ahora mismo nos encontramos con un terreno abonado para juegos digitales de bajo coste y rápido desarrollo, un marco donde encajan bien los Sega Ages. Pero es que además en Sega han apostado muy fuerte por esta serie, teniendo como productora de la misma a la legendaria Rieko Kodama (si no sabéis quién es, buscad ahora mismo información sobre ella en Google o entregad vuestro carnet de fan de Sonic al salir).

¿Llegaremos a ver una reedición del arcade de Bonanza Bros.?

Pero todavía queda otro as en la manga a favor de los Sega Ages, y ese es el de Go Sega. Esta nueva iniciativa busca precisamente dar a conocer el pasado de la compañía, y de hecho ya ha “resucitado” a Sega Forever, un servicio cuyo futuro tampoco pintaba demasiado bien, pero que ahora promete traernos cosas nuevas dentro de esta interesante iniciativa.

¿Favorecerá Go Sega la continuación de los Sega Ages? Yo personalmente apuesto a que sí. ¿Pero por qué no hay nada más anunciado actualmente? Bueno, al margen de que hay que tener en cuenta la actual situación de crisis, también hay que tener en cuenta que estas cosas llevan su tiempo. Es muy posible que el proyecto inicial de los Sega Ages tan solo abarcase los títulos que ya hay actualmente lanzados o anunciados, pero eso no significa que no vaya a haber otra ronda.

A estas alturas, probablemente Sega y M2 ya tengan decidido su habrá más o no, y de hecho estarían desarrollando ya los primeros títulos de esta hipotética nueva hornada. Es muy posible que los juegos escogidos vayan especialmente orientados dentro de la línea de Go Sega, y que incluso se busque ampliar la lista de sistemas más allá de Mega Drive, Master System, y los arcades.

Además a M2 le ha costado mucho emular algunas placas como la System 24 que emplea el reeditado Gain Ground, y personalmente dudo que no lo vayan a aprovechar para traer también de vuelta el clásico Bonanza Bros. Lo mismo ocurre con la placa Model 1, la cual ya emularon para Virtua Racing, y que sería un desperdicio no aprovechar para traer de vuelta el primer Virtua Fighter. Finalmente está el tema de Technosoft, de la que aún se podrían reeditar joyas de Mega Drive como Thunder Force 2, o Elemental Master.

Traed a vuestros amigos para que disfruten con estos clásicos.

Incluso nuestro erizo podría depararnos alguna sorpresa, pues si queda todavía alguna posibilidad de ver reeditado Sonic 3 & Knuckles, es aquí en los Sega Ages (aunque hubiese que cambiarle la banda sonora). Lo mismo ocurre con el arcade SegaSonic, el cual podría ser la puerta de entrada para la emulación de la placa System 32, lo que podría propiciar reediciones de clasicazos de Sega como OutRunners, o Golden Axe the Revenge of Death Adder.

Está claro que los Sega Ages todavía pueden ofrecer mucho, y la situación no pinta tan oscura como parece para que continúen llegando. De todas formas, no estaría de más que los fans apoyemos esta iniciativa como es debido, comprando por ejemplo los títulos ya reeditados. Y si ya lo hemos hecho, o no podemos comprarlos, hay otras formas de aportar nuestro granito de arena, como por ejemplo hablarles bien de ellos a nuestros amigos, o incluso regalárselos para de paso poder jugar con ellos en multijugador.

Otra forma de ayudar es acudir a las redes sociales de Sega a demostrar nuestro apoyo, ya sea felicitándoles por su trabajo, o pidiendo respetuosamente nuevos títulos que encajen con la serie, como por ejemplo los mencionados Sonic 3 & Knuckles y SegaSonic. Cualquier pequeña acción positiva ayuda para que esta serie pueda continuar, lo cual también puede traer nuevas iniciativas similares en el futuro, o hacer que los Sega Ages den el salto a otros sistemas.

Lo que si dudo personalmente es que veamos más reediciones físicas de estos títulos, ni siquiera en Japón. Pero habrá irse haciendo a la idea de cuál es la situación actual, y de que muchas cosas van a cambiar… Se puede seguir apoyando el formato físico sin problemas, pero en estos tiempos que corren, habrá que aprender a compaginarlo con el formato digital, nos guste o no.

De nosotros depende que esto no termine aquí.

Finalmente hay que tener en cuenta que esta importante apuesta de Sega por su pasado con Go Sega no será eterna, esta iniciativa se ha creado por su 60 aniversario, de modo que este es el momento para apoyar estos clásicos relanzados. De hecho, si con esta importante apuesta no llegan los buenos resultados, es bastante probable que Sega desista de reeditar sus clásicos durante mucho tiempo. Con suerte recibiremos algún que otro recopilatorio con “los mismos juegos de Mega Drive de siempre”, y entonces nadie tendrá derecho alguno de quejarse, pues seríamos los propios usuarios los que les habríamos dado la espalda.

Si tenéis una Nintendo Switch por casa, daos una vueltecita por la eShop y poned en el buscador “Sega Ages”. Encontrareis grandes clásicos de Sega a un precio realmente bueno (además, suelen ponerlos en oferta con regularidad) y con toda la calidad y el cariño que sabe darles M2.

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

Podcast - La Hora del Erizo #146 - ¡En vivo y en video!

¡En vivo y en directo!

La Hora del Erizo ha regresado, ¡y en vivo y en video! Comentamos sobre todas las últimas noticias de Sonic y aprovechamos de cotorrear con uds. en esta, la primera vez del podcast hecho en vivo en su formato actual.
Con Jack Wallace, Ash The Dragon, RACCAR, Nirmugen y Alpha 3.

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Opinión: Streets of Rage 4


May the 4th be with you

Hoy 4 de mayo se celebra el día internacional de Star Wars, y asociado a dicho número nos encontramos con un esperado juego que solamente puede ser definido como “de otra galaxia”. Streets of Rage 4 ya está aquí por fin, tras 26 largos años de espera desde que saliese a la venta Streets of Rage 3. ¿Ha merecido la pena esperar tanto?

Atrás queda ya el largo y tortuoso proceso que nos ha llevado hasta llegar a este juego, un periplo que llegó a parecer propio de algún tipo de maldición, alguna clase de mal de ojo empeñado en que cada proyecto se estrellase contra un destino cruel que parecía querernos privar de repartir tortazos por el barrio.

Fighting Force y Die Hard Arcade/Dynamite Deka fueron tan solo los dos primeros intentos, y por suerte llegaron a ver la luz con otros nombres. Algo de lo que no pueden presumir los numerosos proyectos cancelados que ha habido desde el tiempo de Dreamcast. Ha hecho falta que los genios de Dotemu y Lizard Cube acudan al rescate, tal vez armados con algún tipo de amuleto mágico.

Desde que fue anunciado, la cosa prometía bastante, a pesar de las siempre persistentes quejas estándar que rodean a todo cuanto esté asociado con Sega. No voy a entrar en polémicas absurdas que de sobra nos son conocidas en el fandom de Sonic, porque afortunadamente la recepción mayoritaria ha sido unánimemente muy positiva. Incluso por parte de los medios, que (por una vez) se han deshecho en elogios al juego.

La Guerra de los Galsias.

Pero si que debo mencionar el hecho de que incluso aquellos que teníamos altas las expectativas, nos hemos llevado una agradable sorpresa con el juego, y es que es incluso mejor de lo que ya parecía. Streets of Rage 4 hace honor a su nombre en todos los aspectos, siendo una entrega totalmente nueva de la serie, al mismo tiempo que rinde fielmente homenaje a la saga.

Hay quien habla de reciclaje y nostalgia, pero en toda la serie podemos encontrar enemigos y escenarios “repetidos”, a modo de iconos que conforman lo que hace que Streets of Rage sea Streets of Rage. ¿Era Streets of Rage 2 nostálgico por traer de vuelta los “Galsias” y hacernos luchar contra ellos a bordo de un barco? No. Pues aquí tampoco, por mucho tiempo que haya pasado desde la anterior entrega.

Y lejos de limitarse a repetir conceptos icónicos y apelar a la nostalgia, Streets of Rage 4 introduce elementos nuevos en la serie que encajan con ella como anillo al dedo (de Sonic). Por ejemplo el escenario de la comisaría de policía. ¿Una saga repleta de policías y maleantes que bebe del cine de pandilleros, y no había salido nunca una comisaría? Pues eso se acabó.

Tampoco puedo evitar hacer mención al escenario de las alcantarillas, no solo porque parezca sacado de Comix Zone (como tantas otras cosas del juego), sino también porque me acuerdo de aquella mujer verde que surgía de las alcantarillas en la portada occidental del primer Streets of Rage, como si se tratase de un ser mutante de las cloacas. Dicho misterio cobra ahora sentido gracias a este escenario.

“Where are my pixels?”

El aspecto visual ha sido otro de los elementos de controversia, pero sinceramente, yo aquí no veo más que una obra de arte en movimiento. Personajes y fondos dibujados a mano que parecen salir de un cómic, con infinidad de detalles y una ambientación magistral. Quién os diga que no habría hecho lo que fuese por jugar a un juego así a mediados de los 90, miente. De haber sido una recreativa en su día, habría tenido a todo el mundo arremolinado a su alrededor (Incluso a pesar de la inminente llegada de la moda 3D).

Y para quien quiera pixeles, también hay pixeles, pues podemos ir desbloqueando uno por uno todos los personajes jugables de las tres anteriores entregas. Todo excepto Ash y Roo de Streets of Rage 3, que parecen haberse quedado fuera para evitar polémicas en los tiempos que corren (si ya hubo problemas en su día, imaginad ahora…)

La música es algo tremendamente importante en Streets of Rage, y si bien es cierto que aquí es donde más entran en juego los gustos personales, por lo que a mí respecta hay que quitarse el sombrero con el trabajo realizado por los diferentes compositores, entre ellos el veterano Yuzo Koshiro. De hecho, si permanecéis atentos podréis descubrir cómo cada dos por tres brota el estilo musical de la época de Sonic CD (al menos en su versión japonesa/europea).

Hasta aquí todo bien, pero en un título de este calibre lo más importante es la jugabilidad, y es aquí donde mejor destacan sus virtudes. Cierto es que se ha dado un paso atrás en cuanto se refiere a las habilidades de los personajes, volviendo a un estilo como el de Streets of Rage 2. Pero también hay cosas nuevas, como el devastador sistema de combos que ahora nos permite machacar maleantes a placer, incluso en el aire.

¿Qué pasará si le enchufas ese taser a esa máquina recreativa?

Si no os duele el pulgar derecho tras unas cuantas horas jugando, es que algo habéis hecho mal. Es el machaca botones en persona, pero bien realizado, siendo tan capaz de enganchar y divertir como el mejor beat’em up de la época. Y lo mejor es que ahora podemos hacer combos a cuatro jugadores, llenando la pantalla de delincuentes rebotando, explosiones, y toda clase de golpes devastadores. Y además podemos desactivar por fin el “fuego amigo”, acabando de una vez por todas con las “guerras civiles” entre familiares y amigos.

Si, también tiene online, aunque incomprensiblemente solo para dos jugadores. Y puestos a lamentar cosas, el nuevo sistema de vidas y niveles de dificultad puede hacer que echemos de menos el de las entregas anteriores. Pero por lo demás, todo estupendo. Una maravilla de principio a fin que os mantendrá pegados durante horas incluso en solitario. No importa que el modo historia sea corto para las exigencias actuales (aun así es el más largo de la saga), porque el juego incita de sobra a rejugar una y otra vez, tal y como llevan haciendo sus predecesores desde hace más de un cuarto de siglo.

Hay quién lo compara con Sonic Mania, pero Mania es más bien como aquel Streets of Rage Remake que no tuvo demasiada suerte con Sega. Streets of Rage 4 es lo que tuvo que haber sido Sonic the Hedgehog 4 y no fue, no es un batiburrillo de cosas del ayer para apelar a la nostalgia, es una nueva entrega de una serie legendaria, que hace honor a su nombre en todos y cada uno de los sentidos.

Ojalá que en el futuro veamos más cosas así. ¿Golden Axe 4? ¿Comix Zone 2? ¿Un nuevo Alex Kidd? Hagan sus apuestas. Pero mientras que esos juegos lleguen arropados por el cariño y buen hacer de este, hay lugar de sobra para el hype. ¿Qué os parecería un Sonic nuevo en 2D con gráficos dibujados al estilo de Mania Adventures? Yo eso lo firmo ya. Pero por favor, que antes aprovechen para resucitar grandes franquicias de Sega que llevan décadas en el olvido.

¿Os apetece un poco de DLC?

Recordad que las tres primeras entregas de la serie Streets of Rage están disponible en el recopilatorio Mega Drive Classics, así os podéis poner al día antes de jugar a esta cuarta parte. Algo que recomiendo encarecidamente hacer, no solo a los fans de Sega, sino también a cualquiera que le gusten los beat’em up clásicos, o que simplemente busque algo divertido que pueda jugar en compañía. ¡No esperéis más y compradlo ya!

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.