PODCAST: La Hora del Erizo #138 - ¿Por qué eres así, Sonic?

Todo ocurre por una razón


Un nuevo mes, un nuevo episodio de La hora del Erizo, el podcast de Sonic Paradise.

Este mes tenemos mucho que debatir, y mucho que celebrar porque por fin tenemos los comics de Sonic de IDW oficialmente en España. También nos acompaña Sergio, un profesional de la animación 3D que viene a arrojar un poco de luz sobre por qué el diseño de Sonic para la película es tan diferente a lo que estamos acostumbrados.

Con Jack Wallace, Ash The Dragon, RACCAR, Nirmugen y Sergio Lecaros.

Podéis encontrarnos en en las redes sociales:
Twitter
Facebook
Nuestro perfil en Ivoox
Nuestro canal de youtube

y en nuestros perfiles personales:
Ash the dragon
RACCAR
Jack Wallace
Nirmugen
Sergio Lecaros

Encuentra este podcast también en
Canal de Youtube de Ash y RACCAR


Visitalos!
Canal de Youtube de Jack Wallace


Opción en video:



Opción solo audio:

Opinión: Mega Drive M2ini


Mega Drive/Genesis Mini nos enseña sus primeras cartas

Tras un año de silencio casi total, Sega por fin desvelaba Mega Drive Mini al mundo durante el pasado Sega Fes, acallando de paso toda posible duda sobre el destino de esta pequeña consola tras el descalabro de PlayStation Classic. Parece que a Sega no le ha afectado esto, y viene dispuesta a ofrecer justo lo que se le pidió. De hecho, si algo han dejado bien claro es que han escuchado y mucho a los usuarios, hasta el punto de acordarse todavía a estas alturas de las críticas que recibió la Consola Virtual de Wii en Europa por el tema de los 50 hercios.

Para empezar volvieron a dejar claro (y de hecho insistieron bastante en el tema) que At Games ya no tiene absolutamente nada que ver con esta consola. Al parecer en Sega Japón no eran conscientes de la mala fama de las máquinas de esta compañía, y ha sido a raíz de esto cuando han decidido romper relaciones.

Bien es cierto que la última consola de At Games (la Mega Drive/Genesis Flashback) supuso un notable aumento de calidad frente a despropósitos anteriores, pero lo hizo por métodos “poco limpios”, y aun así parece que esta vez Sega quería encargarse personalmente del tema. De hecho, una de las cosas más sorprendentes que se revelaron durante el pasado Sega Fes es que es la propia Sega quién ha diseñado y creado esta mini consola, a pesar de no contar con ningún departamento específico para tal labor.

Naturalmente de la fabricación en masa de los componentes se encargarán otros, cosa que ya ocurría en su día con las consolas originales de Sega. Pero es de elogiar que buena parte de los trabajadores de la compañía hayan decidido trabajar por su cuenta en este proyecto, al margen de sus labores habituales. Esto refleja un entusiasmo y una dedicación especial a la hora de hacer que Sega vuelva a fabricar consolas, al menos en cierto modo.

Los 10 primeros títulos ya anunciados para la versión japonesa.

No nos volvamos locos, esto no es Sega volviendo al mercado de las consolas, pero sí que es algo similar a pequeña escala. Y lo mejor es que esta pasión y cuidado por el detalle ha hecho que en Sega se pregunten quién sería la mejor opción para encargarse del software de la máquina, es decir, de la emulación. La respuesta a esa pregunta es sin duda M2, pues este veterano equipo tiene una larguísima y laureada trayectoria en la labor de rescatar clásicos, y la emulación es precisamente su especialidad.

De hecho M2 comenzó justamente trabajando con Mega Drive, con aquella apasionante historia que tantas veces os hemos contado sobre el desarrollo de Gauntlet IV para la consola. ¿Podría venir el propio Gauntlet IV incluido? Todo depende de que Sega logre hacerse con los derechos para ponerlo, que actualmente están en manos de Warner. Pero no cabe duda de que sería un precioso gesto hacia M2, además de un disfrute para todos aquellos que compren la consola, pues Gauntlet IV es una obra maestra en toda regla.

Al menos han conseguido abrir la puerta de las third patries, pues Namco y Konami se han apuntado a la fiesta. La primera de momento solo en Japón, pero Konami si que nos brindará a todos el tremendo Castlevania de Mega Drive, conocido aquí en Europa como Castlevania the New Generation y en América como Castlevania Bloodlines. De hecho se ha confirmado que podremos jugar a ambas versiones indiferentemente de donde vivamos, así como a la japonesa, llamada Vampire Killer.

Esto se debe a que podremos escoger la región del juego gracias al habitual buen hacer de M2, lo que nos permitirá a los europeos poder jugar a esta genial entrega de la serie Castlevania sin censura. Ya solo por esto hay muchos a los que les merecerá la pena comprar la consola, ya que este título nunca ha sido reeditado. Ojalá que haya más títulos así entre los 30 que todavía quedan por revelar.

Los primeros 10 juegos que acompañaran a las versiones occidentales.

Pero Sega todavía se iba a guardar otro as bajo la manga, uno que fuese directo a la fibra sensible de sus fans. Y es que se confirmó que el propio Yuzo Koshiro compondría la banda sonora que escuchemos de fondo en los menús de la consola, lo que además atisba que tendremos entregas de las series Shinobi y Streets of Rage, aunque por desgracia solo una por saga debido a la peculiar norma autoimpuesta por la propia Sega.

Dicha norma ha sido objeto de polémica, ya que por ejemplo va a impedir que tengamos todos los juegos de Sonic de este sistema (o al menos gran parte de ellos). Así los japoneses recibirán Sonic 2 como resultado de la encuesta realizada allí, mientras que aquí en occidente se incluirá Sonic 1 por razones de nostalgia al recrear los packs originales, y por la mayor importancia de este título en la historia de la consola.

La versión japonesa contará con algunos juegos distintos a la occidental, algo habitual en este tipo de mini consolas por cuestiones de idioma y demás. De hecho será precisamente por esto por lo que también habrá una variante asiática, que reemplazará dos de los juegos japoneses por Sword of Vermillion y Out Run 2019, juegos que no sería descabellado ver en la de aquí.

Otro tema polémico ha sido el asunto de los mandos, ya que en Japón la consola traerá de serie mandos de 6 botones, mientras que en occidente traerá los mandos originales de 3. Esto se ha visto como un menosprecio por parte de algunos usuarios, pero la verdadera razón puede ser tan simple como no querer interferir en el acuerdo con Retro Bit para la fabricación oficial de esto mandos, los cuales por cierto ya se ha confirmado que serán compatibles.

Se ha confirmado su compatibilidad con los mandos oficiales de Retro Bit.

Por si acaso, Sega Japón venderá sueltos los mandos de 6 botones, así podremos importar uno para nuestra consola PAL si no nos convence el de Retro Bit. Por otro lado, el único título anunciado hasta la fecha que es compatible con mando de 6 botones es Comix Zone, pero ni siquiera en ese juego es imprescindible su uso.

A mí personalmente esta nueva mini consola sigue sin ofrecerme nada a lo que no pueda acceder ya por otros métodos, igual que me ocurría con anteriores consolas en miniatura. Pero si debo admitir que Sega ha hecho muy bien los deberes, y que tanta pasión y dedicación me tientan a recompensarlo comprándola por mucho que luego no la vaya a poder dar un buen uso.

De momento todo dependerá de lo que vayan anunciando de aquí a que salga, y teniendo esto en cuenta, ya podéis ir marcando el día 18 de este mes en el calendario, pues será entonces cuando revelen nuevos títulos que vendrán incluidos entre la selección de 40 juegos. Pero si ya os ha convencido y no os hace falta más excusa, sabed que ya la podéis reservar en tiendas para aseguraros una cuando se ponga a la venta.

En principio Sega no ha dicho nada de que vaya a ser limitada, por lo que es de suponer que habrá consolas de sobra y no ocurrirá como con otros sistemas mini. Pero por si acaso id reservándola si la queréis, para evitaros disgustos después. Por el momento ya se ha convertido en el artículo relacionado con videojuegos más demandado de las últimas semanas, de modo que parece augurársele un brillante futuro.

Las tres versiones distintas de la consola.

¿Y vosotros? ¿Os convence ya o no? Pensad también en que Sega ha dejado la puerta abierta a más mini consolas si esta tiene éxito, de hecho barajaban que la próxima fuese un Mega CD Mini para que acompañase a esta nueva Mega Drive en miniatura. Es más ya han anunciado que se le puede quitar la tapa de la ranura de expansión para Mega CD, así como abrirle la ranura de cartuchos… ¿32X? Quién sabe…

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

Anunciado Mario & Sonic At The Olympic Games Tokio 2020 para Nintendo Switch y Arcades

Tenemos logo japonés y algunas imágenes.

La SEGA Fes, que empezó hace tan solo unas horas, ha empezado fuerte con algunos anuncios sobre la empresa incluyendo gameplay sobre el retorno de Sakura Taisen y las primeras informaciones de la Mega Drive Mini, pero además de eso han anunciado algunos nuevos títulos, incluyendo la nueva entrega de la querida saga Mario y Sonic.

Basado en las olimpiadas de Tokio que tendrán lugar el próximo año 2020, Mario & Sonic At The Olympics Games Tokio 2020 llegará a finales de este año 2019 en exclusiva para Nintendo Switch.

En adición a esto, una versión llamada Mario & Sonic At The Olympic Games Tokio 2020 Arcade llegará a los salones recreativos el próximo año, y tal y como ya ocurrió con los dos primeros juegos de la saga, tendremos en móviles una versión sin la colaboración de Nintendo, llamada Sonic At The Olympic Games Tokio 2020. De este último no hay logo, imágenes, fecha o plataformas específicas, pero sabemos que tendrá aspectos exclusivos respecto a la versión de Switch.

Os dejamos con los logos disponibles así como imágenes ingame de la versión de Switch a continuación:

Opinión: Despacito y buena letra


Para ser conductor de primera no siempre hay que acelerar.

No hubo mucho que ver en la pasada SXSW, pero además de preguntas poco acertadas, también vimos por fin asomando la nariz al nuevo Team Sonic Racing. Y digo “nuevo” porque “este no es el TSR de nuestra infancia”, sino que ha mejorado bastante con respecto a lo que se mostró hace meses cuando fue revelado.

Entonces no es que el juego pintase mal, pero si se notaba algo falto de gas, no tenía la chispa que cabría esperar de un “All-Stars Racing 3”, y no era solo por no tener personajes de Sega. La recepción del juego en ferias y similares fue algo fría, y Sega decidió sabiamente darle más tiempo a Sumo Digital para ofrecer algo a la altura de las expectativas.

Durante estos meses de paciente espera hemos ido descubriendo la espectacular banda sonora que tendrá el juego, y que probablemente no habría tenido de haber salido en la fecha inicialmente prevista. Unos temas musicales que rinden homenaje a toda la saga, mientras que al mismo tiempo incluyen nuevos temas con el sello de Senoue y compañía para que podamos añadir a nuestras listas de reproducción.

Pero ya suponíamos que ese tiempo de desarrollo adicional se iba a notar en más cosas, y no solo por dicho tiempo extra, ya que parece que Sega también ha invertido más dinero en el proyecto, pasando de ser un juego de karts más a algo capaz de competir con los pesos pesados con los que tendrá que vérselas, como por ejemplo el inminente remake de Crash Team Racing.

Aquí podrás hacerte tu propio “Sonic de Metal Dorado”.

Parece que los gráficos también se han visto beneficiados gracias a ese “pulido” final que les hacía falta, y es que antes estaban bien, pero ahora por fin brillan a la altura de lo que cabría esperar. Algo que también parece haberse notado en la tan necesaria sensación de velocidad, quedando solo por ver si habrá mejoras en el apenas desvelado modo historia.

La mejora técnica es palpable, pero probablemente lo más destacable haya sido la personalización de vehículos que hasta ahora apenas se había insinuado. Esto parece haber mejorado hasta tal punto que da la sensación de haberse convertido en el principal atractivo del juego, especialmente para los usuarios ajenos al mundo de Sonic que no encontraban nada que les atrajese de este título.

Según parece podremos variar las prestaciones del vehículo, por ejemplo dándole más potencia a un coche lento. Pero lo más interesante será la personalización visual, que nos permitirá identificarnos mejor durante las carreras online mientras mostramos a los demás nuestras creaciones. Colores, partes de la carrocería, vinilos, e incluso bocinas personalizadas. Va a ser difícil ver dos coches iguales en el online de este juego, y eso es algo muy de agradecer.

Este grado de personalización no es algo habitual en este tipo de juegos, ya que normalmente apenas nos dejan cambiar algunos parámetros, o detalles menores. Menos habitual es aún en títulos basados en otras franquicias, es decir, no creados expresamente para el género como ocurre con Modnation Racers. Provocando que incluso Mario y Crash miren de reojo y con cierta envidia este grado de personalización, lo cual es bueno también para ellos si acaba cundiendo el ejemplo.

TSR Overdrive ya nos está regalando momentos impagables.

Además la creatividad siempre suele añadir más horas de diversión a los juegos, incluso aunque no seamos especialmente creativos, pues siempre podemos tratar de replicar vehículos de otros ámbitos como por ejemplo los coches clásicos de los dos Sonic Drift, o los karts de Sonic Adventure 2.

Recordad también que nuestro equipo de personajes se puede configurar libremente, sin tener que atenernos al equipo básico de tres amigos, y esto teniendo en cuenta además que los personajes dialogan entre sí durante las carreras. ¿Os imagináis qué se dirán Sonic y Eggman cuando se vean obligados a cooperar?

También podremos ayudar a identificar mejor a nuestro equipo de tres personajes, por ejemplo aplicando los mismos colores a los tres vehículos, o incluso combinándolos de formas que solamente nuestra imaginación pueda limitar. Incluso podremos crear escuderías con nuestros amigos como si se tratasen de clanes para el modo online.

Si, todavía hay cosas que nos habría gustado que fuesen mejor, o que aún podrían mejorar de cara al lanzamiento definitivo, como por ejemplo algunos personajes más que se echan de menos. Pero todavía nos queda la esperanza del DLC, donde yo sigo viendo muy viable un equipo formado por Sonic clásico, Mighty, y Ray. O grandes ausencias como Espio, Charmy, Cream, Sticks, o Infinite.

(Inserte aquí meme del Capitán América.)

Y lo mejor es que parece que la reacción mayoritaria a estas mejoras ha sido unánimemente positiva, algo muy poco habitual tratándose de un juego del erizo. Si a esto le sumamos la nueva serie de Team Sonic Racing Overdrive, nos queda un pack de lo más esperanzador que además ayuda a tender puentes entre aquellos obsesionados con separar al Sonic clásico del moderno en vez de entender a ambos como lo que son, un mismo y único personaje.

¿Hasta dónde llegará la personalización en Team Sonic Racing? ¿Tenéis ganas de jugar con Shadow conduciendo un coche que rinda homenaje a su camiseta hawaiana? Ya falta muy poco para que termine la espera, una espera que parece haber merecido totalmente la pena. Si, todavía es pronto para echar las campanas al vuelo, pero de lo que no cabe duda es de que tendremos algo notablemente mejor que lo que habríamos tenido de no haberse prolongado su desarrollo.

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

PODCAST: La Hora del Erizo #137: Sonic y el Joker entran en un bar y...

....Repasan lo que ocurrió en el SXSW

¡Vuelve una vez más La Hora del Erizo, el podcast de Sonic Paradise!.

Ya ha pasado el SXSW y por supuesto, llego el momento de repasar todo lo que ocurrió en el panel que el equipo de SEGA dió en el evento. Team Sonic Racing, la película de Sonic... ¿¿Sonic y el Joker?? Desde luego... a veces la realidad supera a la ficción.  ¡Donde están los niños cuando se les necesita! . Todo eso y mucho más en este episodio de La Hora del Erizo.

Con Jack Wallace, Ash The Dragon, RACCAR, Nirmugen y Alpha 3.

Podéis encontrarnos en en las redes sociales:
Twitter
Facebook
Nuestro perfil en Ivoox
Nuestro canal de youtube

y en nuestros perfiles personales:
Ash the dragon
RACCAR
Jack Wallace
Alpha3
Nirmugen

Encuentra este podcast también en
Canal de Youtube de Ash y RACCAR


Visitalos!
Canal de Youtube de Jack Wallace


Opción en video:



Opción solo audio:

Anunciado nueva serie de animacion Team Sonic Racing Overdrive

Nueva serie de cortos de animación inspirados en Team Sonic Racing


El panel del SXSW de Sonic se ha definido como el lugar para las noticias favoritas de los amantes de la animación. Fue el lugar donde el año pasado nos revelaron Sonic Mania Adventures, y este año vuelven a repetir la jugada con Team Sonic Racing Overdrive.

Team Sonic Racing Overdrive es una miniserie animada de dos episodios inspirados en Team Sonic Racing, es decir, protagonizado por el elenco de Sonic moderno, algo que muchos fans estaban esperando. Realizado por Tyson Heese en colaboración con Neko Productions, al igual que Sonic Mania Adventures.

Cada episodio durará unos 5 minutos, habiendo sido mostrado el primero en exclusiva en el mismo panel ( y estando ya disponible en las redes sociales de Sonic). El segundo llegará en Abril.

A continación podéis ver el primer episodio.


Team Sonic Racing tendrá personalización de vehiculos

Personaliza tu vehiculo a tu gusto, hasta el ultimo detalle

No era algo que no se supiese, pero al fin tenemos el anucio oficial de la personalización de behículos en Team Sonic Racing.

Se filtró en un stand publicitario japonés, pero en el panel del SXSW 2019 Aaron Webber y Takashi Iizuka han confirmado que efectivamente el juego contará con esta fución, y han dado mucha información al respecto asi como un trailer.

En el trailer podemos ver como podemos personalizar todos los vehículos del juego a través de piezas que podremos comprar con los puntos que servirán como moneda deltro del mismo. Estas piezas servirán tanto para mejorar el rendimiento de los coches como para modificar su aspecto hasta niveles insospechados: Desde el color de la carrocería hasta la posibilidad de cambiarle el sonido de la bocina o incorporar vinilos para realizar nuestros propios diseños.

También se confirma un nuevo circuito, Bingo Party, inspirado en Bingo Highway de Sonic Heroes. Se ha mostrado el remix musical que sonará en dicho circuito.

Pueden ver ambos vídeos a continuación.





Opinión: La bestia que no me altera


¿Polémica? ¿Qué polémica?

Era solo cuestión de tiempo que se desvelase el aspecto de la criatura azul peluda que algunos llaman “el Sonic de la película”, y para variar ha sido a través de una filtración. Ya sea algo premeditado buscando la reacción de la gente (como sugería el propio Yuji Naka), o un simple desliz provocado por empeñarse en mantener oculto algo que todo el mundo quería ver, por fin hemos visto el diseño que tendrá Sonic en la gran pantalla (al menos una versión casi final de él).

Por descontado al momento se formaron dos bandos opuestos que no dudaron en saltar a las redes a opinar sobre el bicho. Por un lado los del “oh dios mío el horror”, y por el otro los del “ah pues a mí me gusta”. Mientras que otros simplemente parecen haberse resignado al “podría haber sido peor” en lo que es sin duda un alarde de optimismo fruto de meses de desesperación temiéndose lo peor.

La realidad es que el diseño efectivamente podría haber sido peor, mucho peor. De hecho no es el peor aspecto que le hemos visto lucir al erizo, pues basta con ver algunos artworks oficiales de los 90 (si, no todo era tan bonito como lo pintan en Mania), o las atrocidades de algunos cómics de Archie capaces de provocar verdaderas pesadillas. ¿Hace esto que sea un buen diseño para el personaje? No, pero por descontado los extremismos entran una vez más en escena y el término medio vuelve a brillar por su ausencia.

Seguro que pasa de largo si no le prestas atención.

Por delante nos esperan meses de peleas y debates sobre si el diseño está bien escogido o no, o sobre a qué público va dirigido. Pero a mí personalmente se me ha agotado la paciencia para estas cosas, y simplemente he decidido no posicionarme en ninguno de los dos bandos y hacer como quién oye llover.

¿Por qué? Pues porque uno se acaba cansando después de años y años de las mismas historias, de que cada vez que a Sonic se le toca una púa se inflamen las redes con polémicas que no llevan a ninguna parte. Ya tuvimos bastante con el tema de Sonic Boom, viendo como conocidos de hace años no dudaban en tirarse al cuello de sus amigos simplemente por gustarles o no gustarles un diseño.

Al fin y al cabo solo es “otro Sonic más”, uno de los tropecientos que hemos tenido a lo largo de todos estos años. Un mes después de estrenarse la película a nadie le importará lo más mínimo el tema, y simplemente quedará en el recuerdo como tantas otras cosas que llenaron las redes de polémicas absurdas.

De todo se aprende.

Es por esto que he decidido decir “basta”, esta vez no. Si los demás se quieren liar a pedradas en las redes por el estúpido diseño de un personaje de una película para niños, adelante. Pero yo personalmente estoy cada vez más cansado de estas cosas, y por lo que a mí respecta esta película es simplemente una excusa para volver a ver a Jim Carrey en la gran pantalla, a ser posible con algunas risas de por medio.

¿Me fastidia que Paramount haya pasado por encima de Sega y de todo el mundo para reducir al absurdo algo que algunos llevamos esperando más de un cuarto de siglo? Por supuesto. Pero más me fastidia ver cada dos por tres al fandom entero sumido en el caos, mientras los haters de siempre emergen de sus cuevas para pescar en río revuelto. Esa sí que es una mala “película” que para colmo nos trae una nueva secuela prácticamente cada año…

Y hablando de secuelas de películas, es bastante probable que tengamos nuevas entregas como esta a poco que la recaudación merezca la pena. Hollywood ya se encargó de pervertir Resident Evil durante años y años con atrocidades a cada cual peor que la anterior, y sin embargo amasaban millones con cada nueva secuela. ¿Pasará lo mismo con Sonic? No me extrañaría... Esperad que dentro de unos años no veáis a gente diciendo que las películas de Sonic son mejores que sus juegos.

Al menos parece que han mantenido la personalidad.

Por esto mismo, y porque la experiencia me sirve para algo, he decidido pasar de todo y limitarme a ver “los toros desde la barrera” mientras espero a que salgan nuevas cosas interesantes de Sonic. No puedo aconsejaros que hagáis igual porque eso ya depende de cada uno, pero lo que si os garantizo es que no me vais a ver defendiendo o atacando a este Sonic creado por Paramount, básicamente porque a estas alturas ya me da igual.

Está claro que de un modo u otro van a seguir sacando cosas de Sonic, unas nos gustarán más y otras menos. Es poco probable que una sola de ellas consiga hacer daño de verdad a una franquicia que lleva décadas sobreviviendo contra viento y marea. Sonic seguirá adelante, y cuantas más vías de actuación tenga, más difícil será que se quede sin ninguna a la que aferrarse. ¿Que la película es un éxito? Pues muy bien. ¿Que no lo es? Pues a otra cosa mariposa.

Esta nueva filosofía se presenta como la única forma de escapar del circo que rodea al erizo actualmente, y que a buen seguro va a continuar durante mucho tiempo. Al fin y al cabo es al propio Sonic al que le da siempre igual lo que pase, no le importa lo que esté bien o lo que esté mal. Un estilo de vida del que tal vez sea hora de que vayamos aprendiendo…

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

Opinión: Sega no es solo Sonic (Crazy Taxi)


Pon en marcha el taxímetro para celebrar el 20 aniversario de Crazy Taxi

Continuamos rememorando otras series clásicas de Sega más allá de nuestro erizo favorito, y la de hoy viene con una curiosa casualidad, ya que el artículo de hoy iba a ir dedicado si o si a Crazy Taxi, pero resulta que además hoy se cumplen casualmente 20 años del lanzamiento del primer juego de la serie en los salones arcade nipones. ¿Qué mejor ocasión?

Dicho arcade se convirtió rápidamente en un éxito a escala global, gracias a su adictiva jugabilidad tipo “score attack” y al espectacular apartado gráfico que proveía la placa Naomi de Sega. Aún a día de hoy es posible ver dicha recreativa en algunos sitios, y resulta sorprendente lo bien que ha soportado el paso de los años. Cualquiera puede ponerse al volante de Crazy Taxi y pasarlo en grande incluso dos décadas después.

Crazy Taxi es sin duda uno de los mayores éxitos arcade de Sega, pero también arrasó en su paso por Dreamcast, convirtiéndose en uno de los títulos más populares y vendidos de la última consola de Sega. Todo gracias a la formidable conversión que no solo nos metía la recreativa en casa, sino que además añadía nuevo contenido exclusivo que alargaba considerablemente su duración.

El sistema de juego era tan sencillo como adictivo, bastaba con escoger a nuestro taxista favorito y pisar el acelerador por las calles en busca de clientes. Dichos clientes podían pedirnos trayectos cortos o largos, para que nosotros mismos buscásemos la mejor estrategia al recogerlos. Un trayecto más largo suponía un premio mayor, pero a veces podía suponer un serio problema que se comiese sin contemplaciones nuestro tiempo de juego.

Los cuatro taxistas originales y sus locos cacharros.

El manejo era realmente sencillo de aprender, con solo giro, acelerador, y freno. Sin embargo, el juego escondía técnicas avanzadas de conducción para los jugadores que más tiempo le dedicasen, como salidas turbo o derrapes que nos ayudasen a rentabilizar el tiempo de juego. Por el camino también podíamos aumentar la propina que recibiríamos a base de realizar toda clase de maniobras locas, a fin de que nuestro cliente se lo pasas en grande.

Pero había otro ingrediente más que hizo especial a Crazy Taxi, y ese fue su genial banda sonora con temas de grupos tan famosos como The Offspring y Bad Religion. Por desgracia esto traería problemas legales en siguientes reediciones, al igual que ocurriría con algunas marcas reales que aparecían en el juego como Levi’s o Pizza Hut, que tuvieron que ser eliminadas o reemplazadas por marcas ficticias.

El éxito de este primer Crazy Taxi alcanzaría también al PC, pero terminaría rompiendo todas las barreras cuando Sega anunció que dejaba de fabricar consolas. Fue entonces cuando Acclaim se sacó de la manga sendas conversiones para PlayStation 2 y Game Cube, siendo este de los primeros títulos de Sega en llegar a estos sistemas tras la caída de Dreamcast.

También sería llevado a Game Boy Advance en una sorprendente conversión que recibió el nombre de Crazy Taxi: Catch a Ride, donde a base de mezclar entornos 3D y sprites 2D se consiguió una fidelidad bastante aceptable al original. Por desgracia la distribución de este título fue bastante escasa (al menos aquí en Europa), y hoy en día se trata de una rareza que poca gente sabe que siquiera existe.

La sorprendente versión para Game Boy Advance.

También en portátil, pero de Sony, tendríamos Crazy Taxi: Fare Wars, traducido aquí en España como “La Guerra de los Taxímetros”. Otra versión ciertamente desconocida que incluye tanto Crazy Taxi 1 como Crazy Taxi 2, con nuevos modos de juego y opciones, incluido un curioso y divertido modo multijugador. Todo ello sacándole buen provecho al hardware de PSP, pero por desgracia renunciando a la banda sonora original.

Lo mismo ocurrió con la banda sonora de las reediciones para Xbox 360 y PlayStation 3, en las que, al igual que ocurría con la de PSP, la propia Sega nos recomendaba usar las opciones de música personalizada si queríamos jugar con la banda sonora original. A pesar de todo, estas reediciones no parecieron dejar del todo satisfechos a los fans, o al menos así pareció reflejarse en las ventas, ya que fue una de las últimas intentonas de Sega por comprobar si la franquicia todavía tenía tirón.

La primera secuela directa de Crazy Taxi llegaría para la propia Dreamcast con Crazy Taxi 2, una continuación que añadía nuevos taxistas y una ciudad entera para explorar que imitaba a Nueva York. También se añadieron nuevos modos de juego y habilidades, como el curioso “Crazy Hoop” que permitía a nuestro taxi saltar para evitar obstáculos o buscar nuevos atajos.

Además era posible desbloquear gran parte del contenido del Crazy Taxi original, por lo que funcionaba como una especie de expansión. Lo mismo ocurrió con Crazy Taxi 3: High Roller en la primera Xbox y más tarde en PC, ya que era básicamente una especie de “Crazy Taxi Trilogy” mezclando elementos de las tres entregas con nuevo contenido como una ciudad tipo Las Vegas, así como nuevos taxistas que sumar al repertorio disponible.

B.D. Joe en Sonic & All-Stars Racing Transformed.

Por desgracia desde su última reedición en PS3 y 360 la serie ha quedado relegada al campo de los móviles con Crazy Taxi: City Rush, y Crazy Taxi: Tycoon. Siendo el primero una especie de “temple run”, y el segundo un clásico simulador de gestión de negocios. Un destino ciertamente triste para un arcade desbordante de pura adrenalina y diversión que esperamos no suponga el final de la saga.

Por descontado Crazy Taxi ha protagonizado numerosos cameos en otros títulos de Sega, incluso juegos relacionados con nuestro erizo favorito como Sonic Riders Zero Gravity, o ambas entregas de la serie All-Stars Racing. También podemos encontrar la franquicia dentro del reciente Sega Heroes, pero aparte de estos cameos, hace ya tiempo que no vemos a estos locos taxistas recorrer las calles en busca de clientes.

¿Se animará Sega a traer la franquicia de vuelta? Sería interesante ver cómo se desenvuelve en sistemas actuales, a ser posible con una entrega totalmente nueva. Tal vez este 20 aniversario sea la ocasión ideal, aunque sea con algún tipo de reedición. Esperemos que si esta vez Sega responde, la gente también responda en consecuencia. O de lo contrario tendremos otra franquicia más de Sega regresando a su fría y oscura tumba como ya ha ocurrido tantas otras veces.

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

El Museo: Comic Book Pack serie 2 (Tomy)

Sonic & Knuckles Generations

El mundo del merch de Sonic está muy activo últimamente, más de lo normal. Siempre tenemos productos lanzándose continuamente, desde luego, pero en lo referente a coleccionismo, sobretodo de figuras y estatuas, estos últimos meses (y los que nos esperan) están siendo muy moviditos, y uno de los grandes motivos es el anuncio de la nueva línea de juguetes de SEGA y Jakks Pacific, que sustituirá a partir de este año a Tomy como la gran empresa juguetera para figuras de Sonic por excelencia, así como Tomy lo hizo en su día con Jazwares, y esta última con Toy Island y Resaurus.

Esto significa que la colección de figuras de Tomy ha visto ya su final, por desgracia. Pero para no tan desgracia, eso significa también que la colección es muy reciente, así que a diferencia de lo que pasó con Jazwares que me pilló menos preparado, me he propuesto terminar de buscar las pocas figuras que me faltan. Otra cosa que también se deriva de esto, es que de aquí a otoño veremos a Jakks lanzar muchas cosas que "musear", así que aunque este no era el artículo que tenía pensado hacer en este momento, voy a dedicar un par de artículos a limpiar un poco de backlog con figuras de Tomy, y poco a poco terminaremos de ver toda la colección en Sonic Paradise. Sin más preámbulos pues, ¿empezamos a ver la línea moderna?

Tomy empezó lanzando en 2014 y 2015 una extensa línea de figuras de Sonic Boom, lógico al ser ese el fuerte del marketing por esos años. Lo siguiente fue una línea clásica, mucho más recogidita eso sí, ya que solo tenía a Sonic, Tails y Knuckles, además de distintas variantes, algunas de las cuales ya hemos visto aquí mismo. Pero la línea de personajes modernos es la que más se hizo de rogar, y no llegaría hasta dos años después de empezar a lanzar figuras, con la segunda serie de Comic Book Packs.

Este formato, que ya usó Jazwares cuando tenía la licencia, consiste en vender un cómic (normalmente de Archie) y dos figuras, por norma relacionadas a dicho cómic. Tomy lanzó una primera serie que consistía en packs de Sonic y Tails clásicos, y Sonic y Knuckles clásicos, pero para la segunda serie llegó la sorpresa: Modern Sonic y Modern Knuckles tendrían su primer lanzamiento junto a sus contrapartes clásicas (otra vez ¯\_(ツ)_/¯)
No nos vamos a parar mucho tampoco en los cómic ni las figuras clásicas, por ahora al menos, así que veamos que tal ha salido Modern Sonic en este primer intento de Tomy.
Modern Sonic sigue el mismo tipo de diseño de las anteriores líneas de Tomy, con tan solo cuatro articulaciones en brazos y piernas, y una quinta en la cabeza, pero es prácticamente inútil ya que no puedes girarla prácticamente nada de todas formas. En principio, a mi gusto al menos, la ausencia de articulaciones mejora la figura, como ya he dicho alguna vez antes. No tengo nada en contra de las articulaciones, pero rara vez se disimulan bien en el modelado, y en personajes como los diseños de Sonic, con extremidades muy finas, pasa factura (ejemplo: Jazwares).
Sin embargo, las piernas a mi gusto tienen un no se qué muy raro... En otras figuras como la línea Boom esto se disimulaba algo mejor, pero este Sonic moderno tiene la articulación de las piernas saliendo caso de los laterales de la tripa... Si, desde luego le da más seguridad que las articulaciones "de bola" que otras figuras tienen, pero en cuanto a diseño se refiere, es bastante feucho. También es cierto que esto son primeramente juguetes para niños, no objetos dedicados a coleccionistas, por lo que primar durabilidad a diseño es un positivo. Pero ains.

Quitando eso, el modelado es bastante bueno como ya viene siendo un estándar en Tomy, y el problema siguiente nos lo encontramos en la pintura. Nota importante, este tipo de fallos NO SON como todas las figuras de Sonic se ven, he visto Modern Sonics de Tomy sin nada de esto, pero en mi caso he tenido mala suerte y a mi Sonic aparte de la rayita blanca en uno de los ojos, que a veces pasa, le ha caído un pegote de pegamento en la tripa que destroza por completo su aspecto frontal. De nuevo, ha sido mala suerte, habrá que esperar a que veamos más versiones de esta figura (creedme, las veremos) para juzgar del todo la pintura. Así a ojo, salvando los errores puntuales de mi copia, los colores lucen bastante bonitos y no parecen haber despintandos o derrapes feos en ninguna parte, así que realmente por lo general bastante bien.
Knuckles por su lado se presenta con una figura un poco más grande que la de Sonic, de nuevo con modelados y pintura geniales (y esta vez sin errores garrafales como el pegote de pegamento). Un enorme aspecto donde Knuckles mejora a Sonic son sus enormes suelas, ya que con esos zapatacos le resulta mucho más fácil estabilizarse de pie, incluso cuando los dos pies no están tocando del todo el suelo. Sonic se mantiene de pie también, pero le cuesta más. En cualquier caso, siempre defenderé que este tipo de figuras podrían usar unas pequeñas bases, cosa que desde Jazwares no he visto hacer a nadie.
En Knuckles además las articulaciones de las piernas, aunque funcionan igual que las de Sonic, no quedan tan mal puesto que no se aleja tanto de la forma normal del cuerpo del personaje. A falta de un vistazo a otro Modern Sonic próximamente, debo decir que la figura de Knuckles es mejor en todos los aspectos.

Respecto a los cómics que se incluyen, se trata de Sonic Universe #75 para Sonic (una historia semi independiente, aunque encaja cronológicamente en el resto de la serie Archie claro está) y Sonic Universe #87 para Knuckles (que por desgracia no es independiente, se trata del primer número del arco Shattered)

Pero estos Comic Book Packs incluyen dos figuras y un cómic, y nos queda hablar de las segundas figuras.

Si, ya se que estas figuras son antiguas y ya las hemos analizado anteriormente en el Museo. Pero he pensado en daros algo de trivia extra aprovechando esta oportunidad! Vamos a comparar estas figuras clásicas con sus lanzamientos originales por separado.
¿Notáis alguna diferencia? Son muy sútiles, desde luego.

En el mundo de las figuras existen las variantes, cosa que también hemos hablado aquí varias veces. Las distintas versiones de Boom Sonic, Tails lleno de tinta, los personajes clásicos con pintura metálica... Pero además, existen una cosa no intencional, que surge por cambios de producción como materiales distintos o factorías distintas. Yo suelo llamar a esto "variantes invisibles".

Las figuras de Sonic, Tails y Knuckles clásicos originales (y sus versiones de pintura metálica) se crearon en su día en una factoría de China. Si miramos en los pies de Sonic y Knuckles clásicos en los Comic Book Packs, ¡vemos que estaban hechos en Vietnam! Aunque en principio usarán los mismos planos e instrucciones para la producción, y a todos los efectos son la misma figura, los que tengáis la vista más aguda notaréis alguna diferencia. En el caso de Sonic, la pintura de las partes color carne, como los brazos o el moflete, tiene un color más amarillento en la de la derecha, la de Vietnam. La tripa de hecho tiene un tono mucho más pálido, casi medio transparentando la parte azul de debajo.

Otra diferencia notable son los guantes, que aunque están perfectamente modelados en la de China (izquierda), la de Vietnam tiene una especie de pegotillo extra sobresaliendo de lo que es el guante en sí. ¿Por qué? Nunca lo sabremos.

Knuckles sin embargo sale ganando con el cambio de factoría. La pintura usada en el Knuckles original de China (de nuevo, izquierda) tenía cierto brillo aplicado a ella, mientras que en Vietnam usaron una pintura más profesional, dando un acabado mucho más parecido al que veríamos en una estatua de coleccionismo hecha en PVC o resina.
¿Conclusión sobre estos packs una vez hemos pasado por todo el análisis? Comprad el de Knuckles, es claramente superior, incluso en lo relacionado a una figura que ya estaba a la venta. Eso, y que Tomy ha lanzado Modern Sonics en muchos más packs que veremos en Museos próximos, así que si solo os interesa tener una vez la figura, hay packs más interesantes. Quizá, incluso con Modern Sonics objetivamente mejores gracias a estas "variantes invisibles"!

Si os gusta Knuckles y queréis este pack, o coleccionáis figuras como yo y queréis ambos, podéis comprarlos ahora mismo desde la SEGA Shop siempre que viváis en Europa. Si no vivís en Europa o ya no queda stock para cuando leáis esto, vuestra mejor opción sería tirar de compras online por portales tipo eBay y similares. La serie 2 de los Comic Book Pack de Tomy es la más común de las tres, por lo que seguramente no haya demasiado problema. Sobre la serie 3 y otros packs de Tomy que quedan, ¡tendréis que ver sus análisis en futuros Museos! Vamos a tratar una o dos veces más a Tomy antes de pasar a otros temas, para limpiar backlog como dije al principio.

Con esto cerramos este artículo, aunque seguiremos hablando de Tomy uno o dos más antes de pasar a otro tema. Nos vemos en el siguiente, ¡suerte con las colecciones!

Opinión: Segadoomed (otra vez)


La historia de siempre

Para los que somos habituales del entorno relacionado con Sega este es el pan nuestro de cada día, la clásica monserga que se repite cada pocos meses y que asegura el fin inminente de la compañía. Se trata de un tema tan recurrente que he estado por no tratarlo siquiera aquí, pues es algo de lo que ya he hablado varias veces. Pero es que de verdad que esto empieza a resultar cansino, y lo peor es que parece que muchos no aprenden por más que se repita.

Otra vez lo de siempre, emergen datos financieros de Sega (cosa habitual en cualquier compañía), y allá que van los medios generalistas una vez más vociferando que el fin está cerca. No importa si esos datos son realmente malos, regulares, o incluso buenos. Siempre se encuentra la forma de darles la vuelta para presentarlos como si en Sega se estuviesen iluminando con velas.

Una vez más se ha recurrido a las clásicas pérdidas en una (o varias) de las numerosas subdivisiones de la compañía, que ni siquiera tiene que ver con los videojuegos, para declarar su irrevocable final. De hecho ni siquiera son perdidas, sino una reducción (considerable, eso sí) en sus previsiones de beneficios. En otras palabras, que han ganado menos de lo que esperaban ganar.

Pero por supuesto aquí pocos se molestan en aclarar que estos problemas provienen de partes de la compañía como su actual división de pachinkos, industria que parece estar en recesión en Asia, lo que está afectando a más fabricantes. Ninguna de las partes afectadas de Sega está relacionada con los videojuegos, de hecho en ese aspecto a Sega le va bastante bien desde hace ya varios años.

En este gráfico 100% no manipulado podéis ver el inminente fin de Sega.

Y fíjate tú que curioso, pero además de olvidarse de ese “pequeño dato insignificante”, también se olvidan de mencionar los beneficios en su sección de videojuegos, con un sorprendente y agradable aumento de la venta de juegos físicos, y un crecimiento considerable de su división de arcades, gracias muy probablemente a que Sega se ha volcado bastante en los recreativos nipones en los últimos tiempos.

¿Y qué significa todo esto para nosotros? Pues supongo que para el jugador de pachinkos asiático que sea fan de Sega podría suponer algo lejanamente preocupante, pero para nosotros son estupendas noticias. Esto indica que muy probablemente Sega empiece a apostar más fuerte por los videojuegos, los cuales tendrán además mayores probabilidades de llegarnos en formato físico.

También aumenta las probabilidades de que Sega continúe invirtiendo en arcades, sacando nuevas máquinas y abriendo las puertas a su exportación a occidente o a futuras conversiones para consola y PC. ¿Os acordáis que se estaban planteando un Out Run 3? ¿Qué tal suena una conversión de Daytona USA 3 para sistemas domésticos?

Pero claro, la pregunta que muchos nos hacemos aquí es por qué se omiten estas cosas positivas mientras se exageran sobremanera las negativas. La respuesta rápida y lógica aquí es el clásico clickbait, los medios saben que el alarmismo atrae a la gente y ganan visitas. Algo deleznable que ningún medio que se precie debería tolerar, pero a lo que estamos cada vez más tristemente acostumbrados en este circo de tres pistas llamado “periodismo de videojuegos”.

Seguro que por 32X, la culpa de todo la tiene siempre 32X.

La cosa es que no todo es “excusable” dentro de este clickbait, pues cada vez se hace con más frecuencia algo que no se justifica con titulares amarillistas para conseguir visitas. Estoy hablando de la más que evidente omisión del nombre de Sega cuando hay que dar buenas noticias, mientras que ocurre todo lo contrario si hay que hablar de algo negativo, o algo positivo que se preste a sacarle punta dándole un par de vueltas.

¿Que la serie Yakuza está teniendo buena acogida en occidente por fin? Pues Sega “no existe”, los Yakuza los hace el Yakuza Studio y de ellos es el 100% del éxito. ¿Que Bayonetta 3 es uno de los títulos más destacados del futuro de Switch? Pues nada, la gran saga de Platinum Games y tal. ¿Que Sonic Mania ha recibido buenas críticas? Pues claro, porque la malvada Sega se coló en casa de un fan por la noche y le robó su juego para sacarle dinero.

Patrañas que a los que sabemos ya cómo funcionan las cosas no nos cuelan, pero que calan en el resto de personas como el agua en un rollo de papel higiénico. Especialmente entre la cada vez mayor población de cuñados “gamers” que puebla Internet, y que por supuesto tienen solución para todo. Soluciones tan geniales como sacar una Mega Drive Mini con juegos clásicos del Sonic ese, o una Dreamcast 2 con el Shenmue 4 exclusivo.

La cuestión es ¿por qué se hace esto? ¿por qué se omite el nombre de Sega para lo bueno? Aquí ya no entra el clickbait, es más, solo por mencionar a Sega en una noticia recibe muchas más visitas. ¿Por qué entonces ese empeño en omitir deliberadamente su nombre cada vez que se habla por ejemplo de Atlus?

Tal vez con este logo les entrase en la mollera de una vez a algunos.

¿Os acordáis de la que se armó hace unos años porque los medios generalistas aseguraban que Sega iba a dejar de sacar juegos en PC y consolas y se iba a centrar solo en los móviles? ¿Qué ha sido de eso? ¿Y todas las veces que se ha confirmado en inminente regreso de Sega a la fabricación de consolas? Parece que tarda esa Dreamcast 2 que tantas veces han anunciado algunos…

Que si, que detrás de muchas de estas cosas está el baiteo barato y el amarillismo, pero en otras, como el no mencionar a Sega en asuntos positivos que le atañen, solo tienen una explicación y todos sabemos ya de sobra cuál es. Hay odio a Sega, algunos lo llevan bien dentro, esto es así y sería absurdo negarlo. Y no se trata del típico fanboyismo como el que pueda haber entre usuarios de Sony y Microsoft. Sega ya no compite con nadie, al contrario, sus juegos exclusivos ayudan a las consolas de otros (véase el caso de Bayonetta o el de Yakuza). ¿Entonces por qué este odio?

Y si solo fuese odio proveniente de antiguos fanboys resentidos, pues bueno. Pero cuando además ves que proviene de gente que asegura ser fan de la compañía, es ya para llevarse las manos a la cabeza cual Jackie Chan. Pero bueno, ese es también otro tema del que ya he hablado otras veces aquí, y tampoco quiero repetirme más de lo que ya lo he hecho. Espero que al menos haya quedado claro que Sega no se hunde, al menos no de momento, igual que tampoco se hundió las tropecientas veces anteriores para decepción de algunos…

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.

PODCAST: La hora del Erizo #136 - Nuevas caras, viejos amigos y miradas hacia el futuro

¡Tenemos un invitado especial!

¡Vuelve una vez más La Hora del Erizo, el podcast de Sonic Paradise!.

¡Si, parece que esta vez estamos cumpliendo con nuestra promesa! Volvemos una vez más con nuestro podcast mensual, en el que esta vez incorporamos una nueva cara ( er... voz) al programa. Se trata de Sergindsegasonic, personaje muy conocido dentro de la comunidad en español, que nos acompaña en este episodio. ¡Le entrevistamos! Y además, nos acompaña en nuestro repaso a la actualidad. ¿Qué está pasando con Team Sonic Racing? ¿Y esos extraños rumores sobre la película de Sonic? ¿Que podemos esperar del próximo SXSW? ¡Todo aquí en La Hora del Erizo!

Con Jack Wallace, Ash The Dragon, RACCAR, Nirmugen, Alpha 3 y Sergindsegasonic

Podéis encontrarnos en en las redes sociales:
Twitter
Facebook
Nuestro perfil en Ivoox
Nuestro canal de youtube

y en nuestros perfiles personales:
Ash the dragon
RACCAR
Jack Wallace
Alpha3
Nirmugen
Sergindsegasonic
 

Encuentra este podcast también en
Canal de Youtube de Ash y RACCAR


Visitalos!
Canal de Youtube de Sergindsegasonic
Canal de Youtube de Jack Wallace


Opción en video:



Opción solo audio:

Opinión: Sega no es solo Sonic (Columns)


Joyas de colores sembrando el caos y no son las que tú crees. ¡Es Columns!

Sonic Eraser, SegaSonic Bros. , o el famoso Puyo Puyo, son solo una muestra de lo popular que llegó a ser el género de puzles en otro tiempo a raíz del enorme éxito de Tetris. Y puede que hoy en día este tipo de juegos ya no estén tan de moda, pero siguen siendo igual de divertidos y adictivos como lo eran en su momento.

Es difícil encontrar a un fan de Sega que no conozca Columns, básicamente porque Sega lo suele incluir en sus recopilatorios como el reciente Mega Drive/Genesis Classics. Pero si puede ocurrir que alguno haya cometido el error de menospreciarlo pensando que se trataba de un título menor, sin saber la enorme historia que esconde tras de sí dentro de la propia historia de Sega.

Y es que, para empezar y a pesar de la creencia popular, Columns no se creó como la respuesta de Sega a la exclusividad de Tetris con Nintendo. De hecho, ni siquiera lo creó Sega. Columns fue creado por Jay Geertsen, un empleado de Hewlett-Packard que lo diseñó en 1989 para el poco conocido sistema operativo HP-UX. Pero la escasa popularidad de dicho sistema le llevó a permitir conversiones realizadas por otros para diversos sistemas de la época, como Atari ST, Mac, Windows, o MS DOS.

Fue ya en 1990 cuando Geertsen vendió los derechos de la franquicia a Sega, a la cual le vino de perlas para llenar el vacío dejado por la exclusividad de Tetris con Nintendo. Así el primer Columns creado por Sega vería la luz en arcades corriendo en la popular placa System C (la misma de SegaSonic Bros., SegaSonic Popcorn Shop, y Puyo Puyo), y el enorme parentesco entre esta placa y Mega Drive/Genesis hizo que no tardase en llegar una conversión para ella (a raíz de la cual el juego fue también llevado a Mega Tech).

Fue esta versión la que le dio una enorme popularidad al juego, especialmente gracias a reediciones posteriores y a que era bastante fácil y barato de conseguir. Más aún a raíz de ser incluido en el recopilatorio Mega Games 1 (conocido como Triple Score: 3 Games in 1 en América), donde formó equipo con otros dos clásicos de Sega como son Super Hang On y World Cup Italia ’90 (llamado World Championship Soccer en América).

Las joyas de Columns junto a otras dos joyas más.

Sin embargo, la versión más popular de Columns aún estaba por llegar, y esa sería sin duda la de Game Gear. Sega la incluyó en múltiples packs de la consola a raíz del enorme impulso en ventas que supuso para Game Boy su pack con Tetris, y solo dejó de hacerlo para incluir Sonic 1 aprovechando la popularidad del erizo.

Esta versión de Columns para Game Gear también llegó a Master System, y puede presumir de ser incluso mejor que el original, ya que además de una banda sonora y unos gráficos especialmente adaptados para estos sistemas, también se incluyeron nuevas opciones como la que permitía reemplazar las clásicas joyas de colores por bloques, dados, o incluso frutas. Prácticamente cualquier usuario de Game Gear de la época se dejó cientos de horas en Columns, el cual además solía atraer incluso a quienes no eran habituales de esto de los videojuegos.

Game Gear vería dos entregas más de la serie, diseñadas especialmente para futuros packs de la consola. La primera venía incluida en un cartucho junto con otros tres juegos llamado Sega Game Pack 4 in 1, en el que ninguno de los títulos incluidos había sido publicado con anterioridad por separado. Dicho pack solamente se publicó en Europa, y es posible que lo conozcáis por el particular cameo que Sonic protagoniza en él haciendo de árbitro del juego de Tennis incluido.

El último paso de Columns por Game Gear fue Super Columns, el cual se vendió en pack junto con el cable Gear to Gear que permitía interconectar dos consolas para jugar en modo multijugador, algo que por cierto se hizo también con Sonic Drift Racing. Super Columns no fue en absoluto una revolución dentro de la serie, pero introdujo alguna mecánica interesante y fue una buena despedida de la consola que más fama le dio.

A raíz del éxito en sus propios sistemas, Sega licenció el juego para una amplia variedad de ordenadores, además de la habitual conversión a PC Engine en Japón. Su fama también lo llevó a ser objeto de numerosos clones piratas, los cuales le llegaron a llevar incluso a los circuitos de NES. Mega CD también tendría su versión incluida en Sega Classics Arcade Collection, donde se añadió un tema musical en calidad CD para la pantalla de presentación y la útil posibilidad de guardar las tablas de puntuaciones.

Columns se paseó por muchos sistemas, pero sin duda la versión más curiosa fue la de SNES, o mejor dicho la de Super Famicom, que fue publicada mediante el servicio de descarga Nintendo Power en Japón en 1999. Este servicio permitía descargarnos juegos a un cartucho especial para la consola, para lo cual había que visitar una especie de quioscos similares a los que utilizaba el Famicom Disk System años atrás. Hay que destacar que dicha conversión es 100% oficial, por lo que se convierte en el único juego de Sega lanzado en esta consola (aunque no fue porteado por ella).

La versión de Super Famicom, el único juego de Sega para dicha consola.

La primera gran secuela de la serie fue Columns 2: The Voyage Trough Time, el cual fue publicado exclusivamente para la placa System C, incomprensiblemente no siendo porteado a Mega Drive/Genesis. La única versión doméstica que existe de esta entrega es la que vino con el recopilatorio Columns Arcade Collection junto con la versión arcade de Columns, además de Columns ‘97 y Stack Columns, que eran hasta entonces exclusivos de recreativa.

Esta recopilación para Saturn llegó en plena depresión occidental de la serie, ya que prácticamente quedó relegada al mercado japonés durante años. Por suerte Columns 3: Revenge of Columns si fue porteado a Mega Drive/Genesis y logró llegar a América (con una portada ciertamente horrenda), mientras que en Europa no tuvimos tanta suerte, teniendo que esperar años hasta su inclusión en la Consola Virtual de Wii.

Columns 3 es probablemente la mejor, o una de las mejores entregas de la serie. Ya que además de un cuidado apartado gráfico y sonoro, permite jugar hasta 5 jugadores simultáneos gracias al adaptador para varios mandos. Es muy posible que reconozcáis algunas de las músicas de este juego si lo probáis por primera vez, ya que muchas de ellas se reutilizaron en las diferentes betas de Sonic Megamix.

Actualmente podemos disfrutar tanto del primer Columns como de Columns 3 en el recopilatorio Mega Drive/Genesis Classics, pero si somos usuarios de Switch, muy pronto podremos sumarle Columns 2 gracias a que va a ser incluido en la serie Sega Ages que de momento es exclusiva de esta consola. Esto supondrá el primer lanzamiento internacional del juego en consola, además de las ya habituales mejoras que los chicos de M2 le suelen poner a sus clásicos reeditados.

¿Es posible hacer peor una portada?

Y hablando de Sega Ages, en la serie Sega Ages para PlayStation 2 también fue publicado un pequeño remake del Columns original en Japón, el cual esta vez sí que nos llegó a occidente, pero dentro del recopilatorio Sega Classics Collection. Este remake básicamente se limita a mejorar gráficos y sonido, manteniendo toda la jugabilidad del original intacta.

Los japoneses todavía pudieron disfrutar de otras tres entregas de la serie exclusivas de su territorio, dos de ellas entremezcladas con la serie Sakura Wars, una para arcade/Saturn, y otra exclusiva de Dreamcast. Pero sin duda la más sorprendente fue la tercera, ya que no solo estaba protagonizada por famosos personajes del estudio de Osamu Tezuka, sino que además fue publicada en exclusiva para Game Boy Color.

Sería precisamente su sucesora, Game Boy Advance, la que vería la última nueva entrega de la serie Columns publicada hasta la fecha, ya que todo lo posterior serian reediciones y similares. Este juego recibiría el nombre de Columns Crown, y sería uno de los primeros juegos lanzados por Sega en Game Boy Advance. Es posible que lo conozcáis por haber protagonizado más de un cartucho múltiple junto con algunos Sonic para esta misma consola.

Columns Crown fue un último intento por poner al día la serie, dándole una trama y personajes animados para hacerlo más vistoso. Sin embargo, el juego pasó bastante desapercibido, y Sega por aquel entonces ya se había hecho con los derechos de la serie Puyo Puyo, a la cual llamaron Puyo Pop durante un tiempo.

Desde entonces parece que Puyo Puyo se ha convertido en el juego de puzles por excelencia de Sega, debido a su enorme popularidad. Incluso poco a poco se va abriendo camino en occidente, donde ya cada vez menos gente se acuerda del pobre Columns. Al menos disponemos de varias formas de jugar hoy en día a sus versiones más populares, ya que hasta la versión para Game Gear está disponible para la Consola Virtual de 3DS.

El mejor amigo de tu Game Gear.

Columns de siempre ha sido una especie de término medio entre Tetris y Puyo Puyo, una estupenda forma de relajarnos jugando en solitario para ver qué puntuación logramos, o para competir con otros jugadores en modo versus. Tal vez algún día Sega se acuerde de que sigue ahí y veamos un “Puyo Puyo Tetris Columns”, pero mientras tanto podéis ir probando la saga si no la conocéis ya, o dándole alguna rejugada si ya es viejo conocido vuestro.

Las opiniones vertidas en esta columna son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no representan necesariamente el pensamiento de Sonic Paradise.